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Kent Hughes' Busy Summer

May 25, 2022, 6:37 AM ET [368 Comments]
Karine Hains
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When the season ended, Kent Hughes’ first order of business had to be the draft, which meant that he needed to do his due diligence on the best prospects and seeing some of them play at the World Championships in Finland was mandatory. Now that this event is ending, he will turn his attention to the NHL combine which will be held from May 29th to June 4th in Buffalo. There, the best prospects can show what they can do through a battery of physical tests and meet the teams to impress them with their personality and character.

Blessed with the 1st overall pick, the Canadiens will still want to see plenty of these young men at work, especially since they’ve got a second 1st round pick thanks to the trade which sent Tyler Toffoli to the Flames. I still believe that the Habs will select Shane Wright with the first overall pick even though some members of the media are trying to pick the top prospect apart, it feels like this happens every single year.

Once the combine is in the books, most of the heavy lifting will have been done in readiness for the entry draft which will be held in Montreal on July 7th and 8th and Kent Hughes will be able to put his attention to other matters. At the top of his list should be signing his head coach to a new deal and taking away his interim tag. To be honest, given the comments at the end of season pressers and the obvious mutual interest for both sides, I thought this would have been done by now.

Then, there is the obvious need to shed some salary since the Canadiens are right up against the cap. For those wondering what the rush is to shed salary since the Habs are rebuilding and are nowhere near to contending, just keep in mind that the youngsters who are costing peanuts on their entry level contract will need to cash in sooner than later and the further ahead you can plan and budget, the better. Jeff Petry, Joel Armia, Paul Byron and Jonathan Drouin are all names that could be shipped out of town in the coming months.

While it’s all good to do some Spring cleaning and ship out some veterans who earn too much, it’s also time to think about re-signing some players. The first in line should be Alexander Romanov, Rem Pitlick, Cayden Primeau and Samuel Montembeault. They are all restricted free agents, and it would obviously make sense to keep them. Considering no-one really knows if and when Carey Price will play again, you need Montembeault as an insurance policy. Give Cayden Primeau a full season of action in the AHL and let him dominate as he is doing right now in the playoffs.

As for Alexander Romanov, it will be interesting to see what kind of contract he will be given. His play has improved by leaps and bounds this season and I don’t think he’s reached his full potential yet. He’ll never be an offensive defenseman, but he’s showed some good instincts and decision making under Marty St-Louis so a bridge deal wouldn’t be a shock. Romanov has said that he hopes to be in Montreal for a long time but with the current cap crunch the Habs are under and the fact that he cannot be given an offer sheet, the young Russian doesn’t have much bargaining power.



On July 13th, the free agency market will open and while Hughes has said that his team will be active, don’t expect him to go big game hunting yet, it is not the time. If he manages to move Petry, he’ll be looking for a veteran blue liner to bring experience and stability to a defense corps that should be quite young this season. This is what fans have got to look forward to this summer, seeing if former agent Hughes can be the architect of a perennial contender it’s less exciting than last year’s cup run, but in time, it will be worth it…if everything goes according to plan of course…


Quand la saison a pris fin, la première tâche sur la liste de Kent Hughes devait être la préparation pour le repêchage, ce qui signifiait qu’il se devait d’aller observer les meilleurs espoirs au championnat du monde en Finlande. Maintenant que cet évènement tire à sa fin, il pourra porter son attention sur le “draft combine” qui se tiendra du 29 mai au 4 juin à Buffalo. Sur place, les meilleurs espoirs pourront se soumettre à une batterie de tests physiques et rencontrer les équipes pour les impressionner avec leur personnalité et leurs qualités autres qu’athlétiques.

Détenteur du 1er choix au repêchage, le CH voudra tout de même voir plusieurs de ces jeunes espoirs à l’œuvre, surtout considérant le fait qu’il possède un 2e choix de première ronde grâce à l’échange qui a envoyé Tyler Toffoli aux Flames. Je crois toujours que les Habs opteront pour Shane Wright au premier rang, même si certains membres des médias semblent déterminés à critiquer le jeune homme, j’ai l’impression que cela se produit à tous les ans pour l’espoir le mieux classé.

Après le “combine”, le gros du travail de préparation pour le repêchage qui se tiendra les 7 et juillet à Montréal sera fait et Hughes pourra porter son attention sur d’autres dossiers. En haut de sa liste, on devrait retrouver la signature de son entraîneur-chef et le retrait de la mention “intérimaire” dans son titre. Pour être honnête, considérant les commentaires à la fin de la saison et l’intérêt mutuel évident, je croyais que ce dossier serait déjà réglé.

Ensuite, il y a le besoin criant de faire de l’espace sur la masse salariale puisque le CH se retrouve coincé sous le plafond. Pour ceux qui se demande où est l’urgence pour ce faire puisque le CH reconstruit et ne sera pas compétitif dans l’immédiat, n’oubliez pas que les jeunes qui ne coûtent presque rien sur leur contrat d’entrée obtiendront des augmentations significatives plus tôt que tard et plus il est possible de planifier d’avance au point de vue financier, mieux c’est. Jeff Petry, Joel Armia, Paul Byron et Jonathan Drouin sont tous des noms qui pourraient se voir expédié sous d’autres cieux dans les prochains mois.

C’est bien beau de faire un ménage du printemps et de se débarrasser de vétérans qui empochent trop, mais ce sera également le temps de penser à re-signer certains joueurs. En tête de liste, on devrait trouver l’arrière Alexander Romanov, Rem Pitlick, Cayden Primeau et Samuel Montembeault. Ils sont tous des agents libres avec compensation et il serait logique de les garder. Considérant que personne ne sait si et quand Carey Price rejouera, il faut garder Montembeault comme police d’assurance. Cela permettra de laisser Cayden Primeau jouer une saison pleine dans la LAH et de dominer ce circuit comme il le fait présentement pendant les séries.

Quant à Romanov, ce sera intéressant de voir quel genre de contrat il recevra. Son jeu s’est énormément amélioré cette saison mais je ne crois pas qu’il ait atteint son plein potentiel. Il ne deviendra pas un défenseur offensif, mais il a quand même fait preuve de bons instincts et de bonnes prises de décisions sous les ordres de Martin St-Louis, un contrat de transition ne serait donc pas étonnant. Romanov a déjà dit qu’il aimerait être à Montréal pour longtemps mais considérant la situation précaire du CH au point de vue cap salarial et le fait qu’il ne peut recevoir d’offre hostile, il n’a pas le gros bout du bâton dans ces négociations.



Le 13 juillet, le marché des agents libres sera ouvert et bien que Hughes ait dit que son équipe pourrait être active sur le marché, ne croyez pas qu’il se lancera dans la chasse au gros gibier, ce n’est pas encore le temps. S’il réussit à échanger Petry, il sera à la recherche d’un vétéran défenseur capable d’apporter de l’expérience et de la stabilité à la ligne bleue alors que la brigade défensive promet d’être jeune cette saison. Voilà donc ce que les fans auront à se mettre sous la dent, pendant la saison morte voir si l’ancien agent Hughes pourra être l’architecte d’un aspirant constant aux grands honneurs. Ce n’est pas aussi excitant que le périple vers la Coupe Stanley de l’été dernier, mais ça en vaudra éventuellement la peine, si tout se passe comme prévu bien sûr…
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