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In Hainsight: 4 Scrimmages in...

September 24, 2022, 7:05 PM ET [1 Comments]
Karine Hains
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We knew going in that there would be quite a battle for spots at the blue line and so far, it hasn’t been disappointing. As things stand, I believe that Kaiden Guhle, Jordan Harris and Arber Xhekaj have got the inside lane in the race to the finish.

Paired up with Savard, Guhle has looked wise beyond his years, acting with a lot of poise and confidence. As for Harris and Xhekaj, it’s impressive that two young guys have been clicking so well on a pair, swapping side naturally when the need arises. Harris’ mobility and ability to pick his spots and moments to join in the attack, on top of being able to play on his off side make him a serious contender for a roster spot. This morning, Xhekaj had another good game, at one stage, Gallagher passed him the puck in front of his own net, putting him in a bit of a pickle.
The young defenseman stayed cool, spun around, and shook off the forechecker effortlessly.
Up front, a few rookies have stood out. Firstly, Filip Mesar has been given a golden opportunity to play center between Caufield and Hoffman with Suzuki’s injury and he’s proven up to the task. After today’s scrimmage, when asked if there had been any development as to where he’d play next season, he repeated that he would go where the Canadiens told him to go. He also added that the emphasis had to be on the north American game and that a year in the OHL or the AHL could be good for him.

Second standout up-front, Emil Heineman who found himself on a line wih Kirby Dach and Rem Pitlick and has picked up right where he left off in Buffalo, never missing a chance to showcase his great shot, but also playing a complete 200-foot game. If he keeps playing that way, he might very well force Kent Hughes’ hand to find him a spot to play at least in Laval. It was expected he would go back to Europe if he didn’t make the team, but with what he’s shown, he would be a great option to have once the injury ninja strikes in Montreal.

Finally, my third rookie standout has got to be Juraj Slafkovsky. He’s improved from what he’s showed in the prospect challenge in Buffalo and there’s a lot to like about his game. He’s big and strong, very hard to move off the puck while also being good in puck protection. On a line with Owen Beck and Harvey-Pinard, we’ve seen him dish out some great passes and there’s definitely some chemistry there. Beck will obviously go back to the OHL, but should Slafkovsky end up in Laval, he’d be a natural fit with Harvey-Pinard. It’s also worth mentioning that Jesse Ylonen had a great game today, making a good case for himself to be one of the first call-ups when the need arises.

As for the veterans, Kirby Dach might not be very good at face-offs, but he’s got a lot of skills and impressive hands. He could be a bit more physical, but these games are only scrimmage so it’s hard to say if he would be as soft against other teams. If Sean Monahan is healthy, I could see Dach playing on his wing for a while, if he doesn’t improve on the draws. There’s already great chemistry on the Dadonov-Dvorak-Gallagher line and it’s been quite a while since we’ve seen Gallagher skate so well, clearly, whatever has been ailing him in the last couple of years is now a thing of the past. Finally, I feel the Armia-Evans-Drouin line is the only one that hasn’t really clicked so far.

Tomorrow, the Habs will play their traditional red vs white game at the Bell Centre in the afternoon and the players who won’t get to appear in that one will have an early morning scrimmage at 9:00.



On savait depuis le départ qu’il y aurait toute une bataille pour les postes ouverts à la ligne bleue et jusqu’à maintenant, personne n’est déçu. Au moment d’écrire ces lignes, je suis d’avis que Kaiden Guhle, Jordan Harris et Arber Xhekaj ont une longueur d’avance dans cette course folle.

Formant un duo avec Savard, Guhle a l’air beaucoup plus mature et sage qu’un jeune de son âge devrait l’être, il est le calme incarné sur la patinoire et joue avec beaucoup de confiance. Quant à Harris et Xhekaj, c’est impressionnant de voir deux jeunes avoir du succès comme ça ensemble, ils communiquent très bien et savent instinctivement quand ils doivent couvrir leur coéquipier. La mobilité d’Harris, sa facilité à choisir les bons moments pour se joindre à l’attaque ou prendre un tir en plus du fait qu’il peut jouer à droite en font un sérieux candidat pour un poste dès le départ. Ce matin, Xhekaj a eu un autre bon match, à un certain moment, Brendan Gallagher l’a mis dans l’eau chaude en lui refilant le disque devant le filet, mais le jeune homme a gardé son calme, pivoté pour se débarrasser du joueur en échec avant sans même sourcilier.

À l’avant, il y a également quelques recrues qui se sont démarquées. Premièrement, Filip Mesar qui a su profiter de l’occasion en or que lui a offert la blessure de Nick Suzuki. Il se retrouve au centre de Caufield et Hoffman et il s’est montré à la hauteur. Après le match simulé d’aujourd’hui, on lui a demandé s’il y avait eu des développements quant à sa destination pour cette saison et il n’a pu que répéter qu’il irait là où le CH lui dirait d’aller. Il a également ajouté que l’emphase doit être sur le jeu nord-américain et qu’un an en OHL ou en AHL pourrait être bon pour lui.

Un autre joueur qui se démarque à l’avant est le suédois Emil Heineman qui se retrouve sur une ligne avec Kirby Dach et Rem Pitlick. Il a repris exactement là où il avait laissé à Buffalo, il ne rate pas une chance de montrer son très bon lancer, tout en jouant de l’excellent hockey sur 200 pieds. S’il continu comme ça, il forcera peut-être la main à Hughes pour lui trouver une place au moins à Laval. On s’attendait à ce qu’il retourne en Europe s’il ne faisait pas l’équipe, mais avec ce qu’il démontre, ce serait une bonne option de l’avoir sous la main lorsque les blessures se mettront à affliger les Canadiens.

Finalement, ma troisième recrue coup de cœur à l’avant se doit d’être Slafkovsky. Il s’est déjà amélioré par rapport à ce qu’il a offert dans le tournoi des recrues et il y a plusieurs bons éléments dans son jeu. Il est gros, fort, c’est difficile de le déplacer et il est très bon en protection de rondelle. Sur un trio avec Owen Beck et Harvey-Pinard, nous l’avons vu faire de superbes passes et on sent déjà une certaine chimie s’installer. Beck retournera sans doute dans la OHL, mais si Slafkovsky se retrouve à Laval, il sera un complément naturel pour Harvey-Pinard. Je crois qu’il vaut également la peine de mentionner Jesse Ylonen qui a connu un très bon match aujourd’hui, clairement, il entend laisser sa carte de visite et être un des premiers rappelés si les blessures s’accumulent dans la grande ligue.

Quant aux vétérans, Kirby Dach n’est peut-être pas bon au cercle des mises en jeu, mais il a beaucoup d’habiletés et des mains impressionnantes. Il pourrait être un brin plus physique, mais ça reste des matchs intra-équipe, difficile de dire s’il ne le serait pas un peu plus contre d’autres équipes. Si Sean Monahan est en santé, je verrais bien Dach jouer sur son aile le temps qu’il s’améliore sur les mises au jeu. Il y a déjà une bonne chimie sur la ligne Dadonov-Dvorak-Gallagher et ça fait vraiment un bail qu’on n’a pas vu Gallagher patiner aussi bien. Clairement, les blessures accumulées qui l’embêtaient sont maintenant chose du passé. Finalement, j’ai l’impression que la ligne Armia-Evans-Drouin est la seule qui n’a pas encore cliquée.

Demain, le Tricolore disputera son traditionnel match rouges contre blancs au Centre Bell en après-midi et les joueurs qui n’en seront pas participeront quant à eux à un autre match simulé sur le coup de 9:00 AM.

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