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Anderson Leading the Way for Canada

May 22, 2022, 6:53 AM ET [1 Comments]
Karine Hains
Montreal Canadiens Blogger • RSSArchiveCONTACT
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Josh Anderson has showed it with the Habs over the last two seasons, he can be an important part of a team and a leader. He’s also showing it in Finland these days as he’s got 6 points in 5 games for Canada leading the team alongside Pierre-Luc Dubois. Prior to yesterday’s 6-3 defeat against Switzerland he had a 4 consecutive games point streak.

In those uncertain times for the Canadiens, there is no doubt that some would advocate that he would make a great trading chip with the reconstructing Habs, but I believe it would be a mistake to part ways with the power forward. It’s been said time and time again, Montreal has struggled for years to get a good center line but getting a power forward hasn’t been a piece of cake either. Players who can have an impact on the score sheet and provide this rare mix of grit and leadership are just as hard to come by.

At the age of 28, Anderson is still under contract for the next 5 seasons at a cap hit of $5.5 M per year. That’s no chump change, but if he can manage to stay healthy, be a positive influence and show the way to all those kids the Canadiens have got coming up the pipeline, he’ll be worth the investment. Besides, you cannot solely rebuilt with kids, you need some veteran presence to settle the room and keep the youngsters accountable.

Since Kent Hughes’ arrival and the start of his evaluation of the players, it’s become increasingly clear that Joel Edmundson has taken on a big leadership role during the last season even from the sidelines, but Josh Anderson was right there with him, and he was clear that he signed long-term to play and win in Montreal.

While Anderson is having himself a good tournament in Finland, Joel Armia is proving to be a useful player for Finland, he’s not one of their top point getters but still has a respectable 2 goals, 2 assists output and a +4 rating. No one expect the former Buffalo first round pick to steal the show when playing against the world’s elite, but just managing some consistency that would make him an enticing option for NHL club looking for depth would already be something. Over the years, he’s showed flashes of brilliance and elite stickhandling skills but they have been rare occurrences. If I’m Hughes, Armia and is $3.4 M cap hit are at the top of my trading list.

In the AHL, the Canadiens’ farm team the Laval Rocket will kick off its 3rd round series against the Rochester Americans, the Sabres’ affiliate today. Laval has got the home-ice advantage in this best of 5 series and the opening 2 games will be played at Place Bell today and tomorrow. The two teams played each other 8 times this season and each won 4 times, it should be an interesting battle.

Meanwhile in the NHL, former Canadiens forward Arturri Lehkonen is living his best life with the Colorado Avalanche. A picture of consistency, he’s giving the Avs a solid 16 minutes of hockey per night on average on a second line completed by Nazeem Kadri and Colorado’s captain Gabriel Landeskog and has got 4 goals in 7 games, including a power play tally and a pair last night. We wish him good luck for the rest of the playoffs!



Josh Anderson l’a montré au cours des 2 dernières saisons du Tricolore, il peut être un élément important d’une équipe et un meneur. Ces jours-ci, il le démontre très bien en Finlande. Il a 6 points à sa fiche en 5 matchs avec l’unifolié et mène l’équipe dans la colonne des points en compagnie de Pierre-Luc Dubois. Avant la défaite d’hier face à la Suisse, il avait une série de 4 matchs consécutifs avec au moins un point.

En ces temps incertains pour les Canadiens, il ne fait pas de doute qu’Anderson pourrait être une bonne monnaie d’échange dans le processus de reconstruction, mais je crois que ce serait une erreur de se séparer de l’attaquant de puissance. On l’a dit assez souvent, les Canadiens ont connu beaucoup de difficulté à trouver des centres dignes de ce nom au fil des ans, mais les attaquants de puissance se sont également fait rares. Les joueurs capables d’avoir un impact sur la feuille de pointage et ajouter un heureux mélange de robustesse et de leadership ne courent pas les rues.

À 28 ans, il est encore sous contrat pour 5 autres saisons à 5.5 millions par an. On s’entend que ce n’est pas du petit change, mais s’il peut réussir à rester en santé, être une influence positive et montrer à tous les jeunes qui feront sous peu leur entrée dans la grande ligue comment être un bon professionnel, ce sera un bon investissement. De plus, il est impossible de reconstruire avec des jeunes exclusivement.

Depuis l’arrivée en poste de Kent Hughes et son évaluation des joueurs, il est devenu de plus en plus clair que Joel Edmundson a assumé un gros rôle de meneur cette saison même s’il n’a pas joué pour la majorité de l’année, mais Josh Anderson était également de la partie en plus d’être clair à l’effet qu’il avait signé un contrat à long terme avec le CH pour gagner à Montréal et pas ailleurs.

Pendant qu’Anderson connait un bon tournoi en Finland, Joel Armia se montre utile pour les Finlandais, il ne les mène pas aux points mais il compte quand même un respectable total de 2 buts, 2 passes et un différentiel de plus 4. Personne ne s’attend à ce que l’ancien choix de premier tour des Sabres ne vole le spectacle dans un tournoi regroupant l’élite mondiale, mais juste de faire preuve de constance et de se rendre alléchant pour une bonne équipe de la LNH qui se cherche de la profondeur serait un bon résultat. Au fil des ans, il a montré qu’il est capable de quelques éclairs de génie et qu’il a tout un talent de manieur de bâton, mais il le montre trop peu souvent. Si je suis à la place de Hughes, Armia et son impact de 3.4 M sur la masse salariale se retrouve dans le haut de ma liste d’échange.

Dans la Ligue Américaine, le club école du CH le Rocket de Laval amorcera ce soir sa série de 3e ronde contre les Americans de Rocherster, les mini Sabres de Buffalo. Laval a l’avantage de la glace dans cette série 3 de 5 et les 2 premiers matchs auront donc lieu ce soir et demain à la Place Bell. Les 2 équipes ont croisé le fer 8 fois cette saison et ont chacune remporté 4 matchs, ce devrait être un duel intéressant.

Pendant ce temps, dans le circuit Bettman, l’ancien attaquant du CH Arturri Lehkonen s’amuse avec l’Avlanche du Colorage. La constance incarnée, Lehky donne au Colorado un solide 16 minutes de hockey par soir au sein du 2e trio complété par Nazeem Kadri et le capitaine Gabriel Landeskog. Il compte 4 buts à sa fiche en 7 matchs, incluant un but en supériorité numérique ainsi qu’un doublé hier soir. On lui souhaite bonne chance pour la suite des séries !

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