Wanna blog? Start your own hockey blog with My HockeyBuzz. Register for free today!
 

Pre-Game 5: Expecting a Hurricane While Facing a Storm

October 21, 2021, 12:51 PM ET [588 Comments]
Karine Hains
Montreal Canadiens Blogger • RSSArchiveCONTACT
Follow me on Twitter by clicking the following link for all Habs updates!

Yesterday, Marc Bergevin decided to speak to the media in what was essentially a damage control operation. In a volatile market like Montreal, losing your first 4 matches will result in the panic button being swiftly pressed and the GM wanted to try and settle everyone down. Essentially, he won’t be making a change just for the sake of making a change, he believes in the team he’s built, and the players just need to perform as they were expected to. Secondly, he says that in a perfect world, he would have already signed an extension and wants to remain in Montreal and finally, he confirmed what I had speculated about on Monday, Joel Edmundson is back in Manitoba dealing with his father’s bout with cancer and he will be away for an undetermined time. All we can do is hope for the best in Edmundson’s case and welcome him back with open arms when he’s ready to come back.

Tonight’s match-up will be a bit special for the Habs as they’ll face their 3rd overall pick in 2018 for the first time. Now a Carolina Hurricane after signing a $6.1 M contract offer sheet, Jesperi Kotkaniemi will be on the Canes’ first line as a left winger tonight. Since signing said offer sheet, Kotkaniemi has been very vocal about how his development could have been better handled in Montreal and he appears to be very happy that the Habs didn’t match the offer. It will be interesting to see how the fans react tonight, will they cheer KK in his return, or will he be getting the Chara or Kreider treatment? Time will tell.

Meanwhile, coach Dominique Ducharme has made some changes to his line-up since the 5-0 mauling his team suffered at the hands of the Sharks. For the last 2 days, these have been the lines and pairing:

Drouin-Dvorak-Anderson
Hoffman-Suzuki-Gallagher
Toffoli-Perreault-Caufield
Lehkonen-Evans-Armia

Kulak-Petry
Chiarot-Wideman
Romanov-Savard

Finally, the heart attack inducing pairing of Chiarot and Savard has been split, by the coach I mean and not by the opponents’ top lines. As a result, though, Wideman could be seeing more ice-time which is a concern, but you can only play the cards you’ve been dealt. It’s also noteworthy that Romanov is now lower in the pecking order than him and that Kulak and Petry, the two most mobile blueliners, are still playing together.

Up front, Evans is back on the 4th line which isn’t surprising considering that he has not been able to produce much scoring chances even when flanked with Gallagher and Toffoli. Speaking of Gallagher, he has looked lost without his 2 former linemates and he could greatly benefit from playing with Suzuki, if the latter can manage to handle the opponents’ best defenders. As for Cole Caufield, his presence on Perreault’s line should allow him to get away from the tougher match-up, but will there be any chemistry with the former Jets played and Tyler Toffoli?

So many questions and so very few answers right now… Tonight’s game starts at 7:00 PM and if Tuesday is anything to go by, don’t be late, you could miss a couple of goals.



Hier, Marc Bergevin a décidé de parler aux médias dans ce qui s’est avéré être une opération de contrôle de dommage. Dans un marché aussi volatile que Montréal, perdre vos 4 premiers matchs entrainera souvent un mouvement de panique et le DG voulait essayer de calmer le jeu. Essentiellement, il ne fera pas de changement juste pour faire un changement, il croit en l’équipe qu’il a bâti et pour lui, les joueurs n’ont qu’à performer comme il s’attend à les voir performer. Deuxièmement, il a affirmé que dans un monde parfait, il aurait déjà signé une prolongation de contrat et il veut rester à Montréal et finalement, il a confirmé ce que j’avais supposé lundi, Joel Edmundson est présentement au Manitoba en train de supporter son père dans son combat contre le cancer et il sera absent pour une durée indéterminée. On ne peut que souhaiter le meilleur pour le père d’Edmundson et l’accueillir à bras ouverts quand il sera prêt à revenir.

Le match de ce soir sera spécial pour les Habs comme ils feront face à leur 3e choix au total du repêchage de 2018 pour la première fois. Maintenant un membre des Hurricanes de la Caroline après avoir signé une offre hostile de 6.1 M$, Jesperi Kotkaniemi sera sur la première ligne des Canes, à l’aile gauche du trio d’Aho. Depuis qu’il a signé l’offre hostile, Kotkaniemi a été très vocal à propos du fait que son développement aurait pu être mieux géré à Montréal et il semble très heureux que l’offre n’ait pas été égalé par le CH. Il sera intéressant de voir comment les fans répondront ce soir, acclameront-ils KK à son retour ou est-ce qu’ils lui réserveront le même traitement qu’aux Chara et Kreider ? Le temps nous le dira.

Pendant ce temps, l’entraîneur Dominique Ducharme a fait des changements à son alignement après avoir mordu la poussière 5-0 contre les Sharks. Pour les 2 derniers jours, ce sont les trios et duos suivants qui ont été utilisés :

Drouin-Dvorak-Anderson
Hoffman-Suzuki-Gallagher
Toffoli-Perreault-Caufield
Lehkonen-Evans-Armia

Kulak-Petry
Chiarot-Wideman
Romanov-Savard

Enfin, la paire ayant causé le plus de crises du cœur a été séparée, et non pas par les attaques adverses. Cependant, ça signifie que Wideman se retrouve sur la 2e paire et verra plus de temps de glace, ce qui pourrait être un problème. Ça vaut aussi la peine de noter que Romanov se retrouve quant à lui sur la troisième paire et que Kulak et Petry, les deux défenseurs les plus mobiles, sont toujours ensemble.

À l’attaque Evans est de retour sur le 4e trio, ce qui n’est pas surprenant comme il n’a pas pu produire de chance de marquer même avec des ailiers offensifs tels Toffoli et Gallagher. Parlant de Gallagher, il a eu l’air perdu sans ses compagnons de trio des dernières années et il pourrait vraiment bénéficier de jouer avec Suzuki, si ce dernier réussit à éluder les meilleurs défenseurs de l’adversaire. Quant à Cole Caufield, sa présence sur la ligne de Perreault devrait lui permettre d’échapper aux meilleurs joueurs adverses, mais est-ce qu’on vera une certaine chimie entre l’ancien des Jets et Tyler Toffoli ?

Tant de questions et si peu de réponses présentement… Le match de ce soir débute à 7:00 PM et si on se fie au match de mardi, ne soyez pas en retard, vous pourriez manquer quelques buts.


Join the Discussion: » 588 Comments » Post New Comment
More from Karine Hains
» Don’t Get Too Attached
» Game 27: Different Roster, Same Result
» No More Double Dipping Please
» Game 26: Put Down in Nashville
» Gorton’s First Move