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Decision Time

July 26, 2021, 11:27 AM ET [694 Comments]
Karine Hains
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Today is the deadline for teams to submit a qualifying offer to their eligible pending restricted free agents. What’s a qualifying offer? Basically, a contract which includes the minimum raise provided for in the collective bargaining agreement based on the player’s base salary on his expiring deal. As always, Cap Friendly is proving to be a very useful tool to get a better idea of which Canadiens players are eligible to a QO and calculating the amount of said QO. See below the calculation for Arturri Lehkonen and Jesperi Kotkaniemi:



Tomorrow is the deadline for teams to buy out contracts which means that any player which a team wants to buy out has to be put on waivers today for buyout purposes. So far, there has been no word about possible buyouts for the Canadiens. They waived Byron a number of times this season, but he’s still useful and the cap recapture wouldn’t really be worth it.

Meanwhile, Phillip Danault’s agent has confirmed that his client will test the free agency market. This doesn’t completely rule out a return with the Habs if he doesn’t get the money he wants from another team, but it makes things uncomfortable for Canadiens GM Marc Bergevin. He can hardly sit and wait twiddling his thumbs to see if Danault choses to come home or not in the end, if he does and other options are gone, he’ll be in trouble. The flip side of that coin is that if Danault waits for too long and then circles back to the Habs, the money might just not be there anymore.

As you know, the free agency period opens on Wednesday July 28th, 12:00 PM and the Canadiens have several holes to fill in readiness for next season. No hole is bigger than the one left by the announcement that captain Shea Weber will not play in this upcoming season or perhaps ever again, but other needs must be addressed as well. If Danault packs up, the Canadiens center line becomes insanely young, and some grit and experience wouldn’t go a miss. A mobile blue liner who can help in transition and launch the attack would also be more than useful and some offensive punch on the left wing wouldn’t go amiss even if Jonathan Drouin is back as Bergevin indicated last week.

Aujourd’hui est la date limite pour soumettre une offre qualificative aux agents libres sans restriction qui sont éligible. Qu’est-ce qu’une offre qualificative? En gros, c’est une offre de contrat qui inclus l’augmentation minimum prévue selon les règles de la convention collective en fonction du salaire de base du joueur pendant son contrat venu à échéance. Comme toujours, Cap Friendly est très utile pour savoir quels joueurs du CH sont éligibles à une offre qualificative et le montant de celle-ci. Voir ci-dessous pour le calcul fait dans les cas d’Arturri Lehkonen et Jesperi Kotkaniemi:




Demain est la date limite pour le rachat de contrat par les équipes de la LNH ce qui signifie que tout joueur dont le contrat sera racheté doit être placé au ballotage aujourd’hui dans ce but. À date, il n’y a aucun signe que le Tricolore entend racheter le contrat de qui que ce soit, même s’il a soumis Paul Byron au ballotage à de nombreuses reprises pendant la saison. Il est encore utile et l’avantage procuré sur la masse salariale serait négligeable.

Pendant ce temps, l’agent de Phillip Danault a confirmé que son protégé testerait le marché des agents libres. Cela ne signifie pas définitivement un divorce avec le Tricolore puisqu’il est possible qu’il ne trouve pas ce qu’il recherche sur le marché, mais ça rend les choses inconfortables pour Marc Bergevin. En effet, le directeur-gérant ne peut pas vraiment se permettre de rester à se tourner les pouces en attendant la décision du clan Danault, s’il procède ainsi et que les autres options sur le marché ne sont plus là, il s’en mordra les doigts. L’envers de la médaille c’est que si Danault attend trop longtemps avant de revenir voir le CH, l’argent pourrait ne plus être disponible.

Comme vous la savez, le marché des agents libres s’ouvrira mercredi à 12 :00 PM et les Canadiens ont quelques trous à combler. Aucun n’est plus gros que celui laissé par l’absence du capitaine Weber pour la prochaine saison et peut-être pour toujours, mais d’autres problèmes doivent également être réglés. Si Danault décide de plier bagage, la ligne de centre du CH devient très jeune et un peu de robustesse et d’expérience seraient les bienvenues. Un défenseur mobile capable de relancer l’attaque serait plus qu’utile et un peu de punch à la gauche de l’attaque ne serait pas dédaignable, même si Drouin revient tel que Bergevin l’a dit la semaine dernière.
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