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The Lines Are in

May 15, 2021, 11:53 AM ET [248 Comments]
Karine Hains
Montreal Canadiens Blogger • RSSArchiveCONTACT
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The Canadiens are now back at practice after 2 days off and for the first time, we might be seeing the lines Ducharme intends to start the playoffs with. Of course, with 5 days to go, nothing is set in stone, but so far, what I both feared and expected seems to be his chosen course of action.

It took all of 30 seconds for the journalists to tweet which 3 players were sporting a gray jersey: Michael Frolik, Jesperi Kotkaniemi and Cole Caufield. Of course, there are still 5 days of practice to go, but logic dictates that Ducharme waste no time in putting his lines combinations together.

On the bright side of things, Carey Price is back and a full participant at practice, Brendan Gallagher is wearing a red jersey, which indicated he’s been cleared for contact and Philip Danault is also back. The only missing players are Jonathan Drouin who is still on personal leave and is expected to remain as such during the playoffs and Shea Weaber. The captain skated for 30 minutes alone prior to practice with no puck in sight, so no shots or puck-handling.



As for the lines, they are as follows:
Tatar-Danault-Gallagher
Toffoli-Suzuki-Armia
Perry-Staal-Anderson
Byron-Evans-Lehkonen

As for the D pairings, here they are:
Edmundson-Petry
Kulak-Chiarot
Romanov-Gustafsson
Merrill

Am I surprised about the lines? No I’m not, but I am disappointed. I’ve made it clear that I want to see youth in the line-up and an acknowledgment that the focus is on developing our young players while being competitive. What we have here is the opposite of that, a line-up that caters to the ego of players who are past their prime.

Perry and Staal on the same line make no sense speed wise, while I’m very happy with what Perry has done this season, having the two together results in quite a slow line which won’t be good against the Leafs. On their right is Josh Anderson who’s currently trying to get out of a slump, is that the best way to get him going again? I somehow doubt it.

Furthermore, energy wise, I’d see the Evans’ line as 3rd line and a limited usage of the aging players so they’re not completely knackered come 3rd period. I would also have put Armia with them and gave Anderson the most creative centre in Suzuki.

As I’ve said, there’s still 5 days to go but I’m not entirely sure this version of the Canadiens is the best suited one to compete with the fast Leafs. Perhaps, by the time the series comes back to Montreal, Ducharme, with the last change, will feel more comfortable putting his young players in, I just hope it’s not too late to do it by then.


Après 2 jours de repos, les Canadiens sont de retour à l’entraînement et, pour la première fois, nous pourrions voir les lignes que Ducharme entend utiliser pour les séries. Bien sûr, avec 5 jours à faire avant le premier match, rien n’est coulé dans le béton, mais à date, ce que je redoutais et ce à quoi je m’attendais semble être l’avenue choisie par l’entraîneur.

Il a fallu un gros 30 secondes avant que les journalistes nous informent sur Twitter de l’identité des 3 joueurs qui portaient un chandail gris et constituaient le 5e trio : Michael Frolike, Jesperi Kotkaniemi et Cole Caufield. Oui, je sais, il reste 5 jours avant le premier match, mais la logique dicte que Ducharme ne perde pas de temps avant de travailler avec les lignes qu’il entend utiliser.

Si on veut voir le bon côté des choses, Carey Price est de retour et participe pleinement à la pratique, Brendan Gallagher porte un chandail rouge, ce qui indique qu’il peut maintenant jouer avec des contacts et Philip Danault est également de retour. Les seuls absents sont Jonathan Drouin qui est toujours à l’écart de l’équipe pour des raisons personnelles et que je ne m’attends pas de revoir en série et Shea Weber.



Le capitaine a patiné pendant 30 minutes en solo et sans rondelle plus tôt ce matin. C’est donc dire qu’il n’a pas pris de lancer ou travaillé sur son maniement de rondelle.

Quant aux trios, les voici :
Tatar-Danault-Gallagher
Toffoli-Suzuki-Armia
Perry-Staal-Anderson
Byron-Evans-Lehkonen

Quant aux paires de défenseurs, elles vont comme suit :
Edmundson-Petry
Kulak-Chiarot
Romanov-Gustafsson
Merrill

Suis-je surprise par les trios? Non je ne le suis pas, mais je suis déçue. Ce n’est un secret pour personne que je veux voir les jeunes dans l’alignement et voir que l’équipe réalise qu’elle doit se concentrer sur le développement de ses joueurs tout en étant compétitive. Ce que nous avons ici, c’est le contraire, un alignement qui flatte l’égo des joueurs plus âgés dont les plus beaux moments sont derrière eux.

Avoir Perry et Staal sur la même ligne ne fait aucun sens au point de vue de la vitesse. Oui, j’ai aimé le travail de Perry cette saison, mais d’avoir les deux sur la même ligne produit une ligne très lente ce qui n’est pas idéal pour affronter les Leafs. À leur droite, on retrouve Josh Anderson, qui tente présentement de se sortir d’une léthargie, est-ce que c’est vraiment la meilleure façon de la relancer?

De plus, au niveau de l’énergie, je préférerais voir la ligne d’Evans plus utilisé comme 3e ligne et une utilisation limitée des joueurs de 35 ans et plus, pour qu’ils ne soient pas complétement à plat en 3e, ou encore pire, en prolongation. J’aurais également place Armia avec eux et donné le centre le plus créatif, Suzuki, à Anderson.

Comme je l’ai déjà répété, il reste 5 jours avant que la série commence, mais je suis loin d’être certaine que cette version du CH est la meilleure pour affronter Toronto. Peut-être que Ducharme se sentira plus à l’aise de faire confiance à ses jeunes joueurs quand il sera de retour à Montréal avec le dernier changement, j’espère seulement qu’il ne sera pas trop tard pour le faire d’ici là.
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