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A Lucky Escape

April 16, 2021, 9:35 PM ET [329 Comments]
Karine Hains
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Not long after taking over as coach Dominique Ducharme said after a heartbreaking loss that sometimes you lose games that you deserve to win and that eventually, things even out. That sounds spot-on tonight as the Canadiens didn’t deserve the win, the Flames were the better team and dictated the rhythm but at the final buzzer, the score read 2-1 Montreal.



The Habs can thank their lucky star and Jake Allen for those 2 points, Allen was solid with 28 saves on 29 shots, but his posts rescued him 3 times. In the positive column, the Toffoli-Suzuki-Armia line seems to be finding its groove and produced both of the Canadiens’ goals. All through the game, Armia showed how good he was at protecting the puck and was a key piece of this win, as was Toffoli who scored his 20th and 21st goals of the season.



Now for the numerous issues, firstly the Canadiens are more generous than Santa Claus on Christmas morning giveaway wise. It’s been a trend for a while but tonight, they gave the puck away 30 times, 8 of which came from the Weber-Chiarot pairing 4 for both. Chiarot was the most used defenseman and Weber the 3rd, it’s high time that Ducharme manages his minutes. The captain is turning the puck over even when there’s no pressure on him whatsoever, his decision making is insanely flawed right now.

Secondly, the lack of speed on the 4th line is quite a concern. Both Staal and Perry are slow but the later finds a way to hang on to the puck when an opponent catches up to him, the former seems to lack drive, coordination and effort quite frankly. Once again, he turned the puck over twice tonight and since arriving from Buffalo, he’s got a -7 rating.

Thirdly, while Nick Suzuki finished the game with 2 assists, it wasn’t a perfect game for him. 2 turnovers and a very careless penalty. Skating to the bench to change, he didn’t control his stick properly and clipped a Calgary player in the face… No damage was done but this is just unacceptable in a tight game. I’m not going to say anything about Drouin, it’s not worth my time or yours.

Tomorrow, the Habs will take on a rested Senators team at 4:00 PM and there are a few things to watch until then, will Carey Price be back? It was mentioned as a possibility today. Line-up wise, if Price is back, Primeau could be sent back down to Laval, so could Ouellet really, and there would be room to bring someone from the taxi squad to the line-up. Could be Evans, could be Caufield if the Canadiens decide to give him a shot. The Sens have already announced that Shane Pinto will be playing his first NHL game.



Quelques jours après avoir pris les rênes de l’équipe, Dominique Ducharme avait dit après une défaite crève-cœur que parfois, tu perds des matchs que tu mérites de gagner mais qu’éventuellement, les choses s’équilibrent. Ça ne pourrait pas être plus vrai ce soir, les Canadiens ne méritaient pas de gagner, les Flames ont définitivement été la meilleure équipe, dictant le rythme mais au sifflet final, le pointage était 2-1 Montréal.



Les Habs peuvent remercier leur bonne étoile ainsi que Jake Allen pour ces 2 précieux points, Allen a été solide, effectuant 28 arrêts sur 29 lancers, mais ses poteaux sont venus à sa rescousse 3 fois. Du côté positif, le trio Toffoli-Suzuki-Armia semble avoir trouvé une certaine cohérence et a produit les 2 buts du CH. Tout au long du match, Armia a démontré à quel point il excelle en protection de rondelle et il a été un élément clé de cette victoire, tout comme Toffoli qui a marqué ses 20e et 21e buts de la saison.



Allons-y maintenant avec les nombreux problèmes, premièrement, le CH était plus généreux que le Père Noel le 25 décembre au matin au chapitre des revirements. C’est une tendance inquiétante depuis quelques temps, mais ce soir, ils ont donné la rondelle 30 fois, de celles-ci, 8 appartenaient à la paire Chiarot-Weber avec 4 chacun. Chiarot a été le défenseur le plus utilisé alors que le capitaine a été le troisième. Il est vraiment temps que Dominique Ducharme commence à réduire son utilisation. Weber commet des revirements même quand il n’y a pas de pression sur lui, sa prise de décision est vraiment exécrable présentement.

Deuxièmement, le manque de vitesse sur la 4e ligne est vraiment problématique. Tant Staal que Perry sont lents mais au moins, ce dernier réussi quand même à garder la rondelle quand il est rattrapé, le premier quant à lui, semble manquer de volonté, de coordination et pour être bien franche, d’effort. Une fois de plus, il a été coupable de 2 revirements et depuis son arrivé de Buffalo, il a une fiche de -7.

Troisièmement, même si Nick Suzuki a fini le match avec 2 passes, ce ne fut pas un match parfait pour lui. 2 revirements et une punition résultant de négligence qui aurait pu s’avérer coûteuse. Alors qu’il patinait vers le banc pour aller changer, le jeune centre n’a pas garder le contrôle de son bâton et a atteint un adversaire au visage… Même si aucun dommage n’a résulté de l’infraction, ce type de punition est inacceptable dans un match aussi serré. Je ne dirai rien sur Drouin, ça ne vaut pas la peine de perdre mon temps ou le vôtre.

Demain, les Habs affronteront des Sénateurs reposés à 4:00 PM et il y a quelques trucs à surveiller d’ici là, est-ce que Price sera de retour? Ce fut mentionnée comme une possibilité aujourd’hui. Côté alignement, si Price est de retour, Primeau pourrait être retourné à Laval, tout comme Ouellet en fait, et ça créerait de l’espace sur la masse salariale pour habiller un joueur de l’équipe de réserve Ce pourrait être Jake Evans ou encore Cole Caufiled si le Tricolore décide de lui donner un essai. Les Sens ont déjà confirmé que Shane Pinto jouerait son premier match dans la ligue, le CH emboitera-t-il le pas?

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