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Towards Fantasy Hockey Relevance

November 28, 2020, 4:35 PM ET [110 Comments]
Karine Hains
Montreal Canadiens Blogger • RSSArchiveCONTACT
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As most media report that the NHL and the NHLPA are not even talking right now, hockey fans and talking heads alike are hoping that the next season will start sooner rather than later. Proof? I was out picking up some groceries today and in the magazine section, I saw 3 different fantasy hockey guides. I don’t care that we don’t know when the season will start, I just had to buy them. I’ve got a couple of titles to defend this season and I can’t wait to do it. I rushed back home and started going through the 3 guides and something really caught my attention; the Montreal Canadiens are on the verge of becoming relevant again in fantasy hockey.

I started playing fantasy hockey 12 years ago and for the first time this season, quite a few Habs are making the rankings. Firstly, Tomas Tatar appears to be the front runner points wise for the Habs, closely followed by the likes of Brendan Gallagher, Nick Suzuki, Jonathan Drouin, Philip Danault and Tyler Tofoli in various orders. Hockey le magazine (HLM) ranks them as follows in projected points: Tatar 64, Drouin 59, Suzuki 55, Gallagher 52, Toffoli 49, Danault 48. As for Pool Pro (PP), their rankings are as follows for the Habs forwards: Suzuki 61, Tatar 55, Drouin 53, Gallagher 52, Danault 47 and Toffoli 43. Meanwhile the Hockey News (THN) has them in this order: Tatar 65, Suzuki 60, Drouin 58, Gallagher 56, Danault 49 and Toffoli 44. Looking at those rankings, another thing jumped at me, the “experts” expectations points wise for Josh Anderson are not that high and neither are they for Jesperi Kotkaniemi. In the 3 above mentioned guides, Anderson is projected to get 41, 42 and 35 points while Kotkaniemi doesn’t even make the rankings in PP, is projected to reach 39 points in HLM and 34 in THN.

On defense, after years of being ignored, Jeff Petry now makes the ranking and the guides do refer to him as the Habs’ quarterback or Shea Weber light. PP sees him get 44 points, HLM 46 and THN 42. Speaking of Weber, the same magazines give him respectively 40, 42 and 46 points. So, according to them, either could lead the Canadiens’ blue liners in points.

As for Carey Price, year in, year out he was normally projected to get 30 wins, but this season, for the first time in ages, The Hockey News projects 26 wins for the number one goaltender. HLM has him at 30 and PP at 31. All the guides expect him to have a smaller workload this season and see Allen getting 16 (THN) and 14 (HLM) wins while Pool Pro doesn’t venture a prediction.

To be honest, don’t expect Habs players to fly off the shelves in the early rounds of your draft, but they will be picked earlier than they once were. The consensus seems to be that Tatar and Drouin will be having career years and that Suzuki is the real deal. Danault is mentioned as a potential candidate to be moved to a contender towards the end of the season and while the guides agree that the Canadiens have improved, only 2 of the 6 THN experts see the Canadiens qualifying for the playoffs. I think this is quite a harsh assessment but it’s true that there are plenty of unknowns in this upcoming season. Personally, I’m really looking forward to seeing how Josh Anderson performs and what the lines end up looking like…So, can the season start already please?




Alors que la plupart des médias rapportent que la LNH et l’Association des joueurs ne discutent pas présentement, les fans comme les commentateurs espèrent que la saison débutera plus tôt que tard. Des preuves? Je suis sortie faire quelques emplettes ce matin et dans la section magazines, j’ai vu 3 différents guides pour les poolers pour la saison à venir. Je me fou qu’on ne sache pas quand commencera la saison, j’ai bien sûr dû les acheter. J’ai deux titres à defender cette saison et j’ai vraiment hâte de le faire. Je me suis empressée de revenir à la maison et j’ai commencé à feuilleter les guides. Quelque chose a capté mon attention, les Canadiens de Montréal sont sur le point de redevenir pertinents dans les discussions de pool de hockey.

J’ai commencé à participer dans des ligues de hockey simulées il y a 12 ans et pour la première fois cette saison, plusieurs Canadiens sont classés parmi les marqueurs. Premièrement, Tomas Tatar semble être en tête côté points projetés, suivi de proche par Brendan Gallagher, Nick Suzuki, Jonathan Drouin, Philip Danault et Tyler Tofoli dans différents ordres. Hockey le magazine (HLM) les classe comme suit en points projetés : Tatar 64, Drouin 59, Suzuki 55, Gallagher 52, Toffoli 49 et Danault 48. De leur côté, Pool Pro (PP), se prononce ainsi pour les attaquants : Suzuki 61, Tatar 55, Drouin 53, Gallagher 52, Danault 47 et Toffoli 43. Pendant ce temps, The Hockey News (THN) les place dans l’ordre suivant: Tatar 65, Suzuki 60, Drouin 58, Gallagher 56, Danault 49 et Toffoli 44. En regardant ces classements, un autre chose m’a sauté aux yeux, les attentes des “experts” envers Josh Anderson ne sont pas très hautes et envers Jesperi Kotkanimi non plus. Ils voient Anderson amasser 41, 42 et 35 points alors que Kotkaniemi n’est même pas classé dans PP et a une production projetée de 39 points dans HLM et 34 dans THN.

À la défense, après avoir été ignoré pendant des années, Jeff Petry se retrouve maintenant dans les classements et les guides réfèrent à lui comme le quart-arrière du CH ou une mini version de Shea Weber. PP le voit amasser 44 points, HLM 46 et THN 42. Parlant de Weber, les mêmes magazines le voient accumuler 40, 42 et 46 points. C’est donc dire que pour les experts, l’un ou l’autre pourrait mener l’équipe en matière de production offensive de la ligne bleue.

En ce qui concerne Carey Price, à tous les ans, il était vu comme un gardien qui irait chercher une trentaine de victoires, mais cette saison, pour la première fois depuis longtemps, THN ne lui donne que 26 victoires. HLM lui en donne 30 et PP 31. Tous les guides s’entendent pour dire qu’il sera moins utilisé cette année et croit qu’Allen remportera 16 (THN) et 14 (HLM) victoires alors que PP ne se risque pas à faire une prédiction.

Pour être honnête, les joueurs du CH ne s’envoleront pas comme des petits pains chauds dans les premières rondes de vos repêchages, mais ils seront sélectionnés plus tôt que dans le passé. Le consensus semble être que Tatar et Drouin connaîtront leur meilleure saison en carrière et que la performance de Suzuki n’était pas un accident cet été. Danault est mentionné comme un candidat potentiel à être échangé à une équipe aspirante à la Coupe Stanley vers la fin de la saison. Même si les guides sont d’accord sur le fait que le CH s’est amélioré, seulement 2 des 6 experts de THN les croient capable de se qualifier pour les séries. Je crois que c’est un peu sévère comme évaluation, même si c’est vrai que l’équipe a beaucoup de chose à prouver cette saison. Personnellement, j’ai vraiment hâte de voir comment Josh Anderson performera et de quoi les trios auront l’air…Donc, est-ce que la saison peut commencer au plus vite svp?
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