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A Word with the Goalie Coach

November 10, 2020, 5:38 PM ET [266 Comments]
Karine Hains
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Marc Bergevin has made a significant acquisition in the goalie department this offseason, sending a couple of draft picks to the St-Louis Blues in return for back-up goaltender Jake Allen (for Waite, this was a homerun by the GM). Unsurprisingly, Waite was asked about Allen at length during the call.

On Jake Allen
Waite was quite clear, this is not another Keith Kinkaid. Straight from the get-go he mentioned that Kinkaid is just not on the same level as Jake Allen. For one thing, Allen used to be a number 1 goaltender and could still be a number 1 goaltender on some NHL teams. Furthermore, he has upwards of 300 starts in the NHL while Kinkaid only had about 150. He added that the team paid the price for that mistake last year and that now, in this league, you need to have two good goalies to win. In an ideal world, if the upcoming season is a full 82 games, Allen will start around 30 of them. Of course, sometimes there are injuries and special circumstances that could mess with the plan, but right now, that’s what the organization hope to see happen.

While Waite doesn’t have a personal relationship with Allen, he’s seen him played a lot when he was with the Chicago Wolves in the AHL, he’s six foot two, very good technically, calm and sound and he lets the play come to him. He also added that from what he’s heard, he’s an excellent teammate and works hard every single day which is a highly sought-after quality for a back-up.

While he’s not known for any outstanding ability, he does everything well, he’s stable. They way he plays is just constant and that’s something the Habs need. Waite plans to work on small adjustments to his game but nothing major. He had his best season last year when he played 24 games over a 60 odd game season and that’s the same ratio of games played he should have with the Habs.

On the Price Allen partnership
It has become clear in the last few years that we were overworking Carey and we’ve seen what a rested and healthy Carey Price can do in the playoffs. Price is now 33 years old and when there’s some wear, it takes longer for the body to recuperate. So far, the best partnerships Price has had in Montreal were with Peter Budaj and Antti Niemi because both were experienced goaltenders and they could exchange and share information. Allen knows a lot about the players from the Western Conference and he’s played them a lot more than Price so he’ll have some valuable information. Whether the season is 82 or 40 games long, it will be a compressed schedule and whatever happens, Allen should be playing the same proportion of games. When it comes to goaltenders’ workload, Waite and Julien agree about 95% of the time and of course Claude Julien has the final say.

Waite believes that the Habs now have one of the best goaltending duos in the league, not the best one though, he gives that crown to the Golden Knights with Lehner and Fleury. Looking around the league, there are a lot of great tandems, he mentions the Rangers with their two kids, the Canucks with Demko and Holtby and the Sharks with Dubnyk and Jones amongst others. If you want to go far in the playoffs, you need a good duo.

On Cayden Primeau
He worked with him every day for two months this Summer in Toronto and really enjoyed the experience. The kid is really eager to learn and he wants to play. Marco Marciano (the Rocket goalie coach) has done wonderful work with him and he’s really good technically. Now, what he needs to work on is to become less robotic, he needs to be aware of what’s going on around him and react accordingly. He’s got to improve his read and react, something Carey Price does very well. They also worked on his puck handling as it’s now a very important aspect of a goaltender’s game in the NHL. He likened him to Corey Crawford at the same age. The plan for him is to play around 150 games in the AHL before graduating to the NHL. Since he now has 33 games under his belt, he still has a long way to go. Waite insists that goaltenders are not wasting their time in the AHL, it’s how they can improve their skills, he cites the fact that Crawford played 250 games in the AHL, Jordan Binnington about 160 and Tristan Jarry about 150. For now, the most important thing for his development is that he plays a lot, a minimum of 40 games and that’s why he needs to be in the AHL.

On Charlie Lindgren
He’s a good asset for our club. If there are injuries, I have no problem calling-up Lindgren, he’s a good 3rd goaltender. Unfortunately for his, his development was slowed by injuries in the past, but he can still improve. Having him in the AHL is very good for Primeau as well, he’s a good influence.

On the other goaltenders
Vasilly Demchemko is a 26-year-old goaltender who has played over 200 games in the KHL which isn’t an easy league, he’s not very big but he is athletic and moves well. Waite reports that the Habs’ goalie scouting coach Vincent Riendeau really likes him. Michael McNiven has been a joy to work with this summer, he’s a real professional and does everything he’s asked of. The guy is a gamer and he was elected best goaltender in the OHL in his last season. He’s got a lot of character and an excellent work ethic, right now, he’s in-between the ECHL and the AHL and he gives the Habs great depth at the goaltending position. Training camp will be a battle and with waivers and injuries, you never know what could happen. As for Frederik Dichow (drafted in the 5th round in 2019) he will be playing in Sudbury and he’s a project. He’s 6 foot 5 and he’s got a lot of things to work on, but when there’s a good base, you can teach them the rest.

And that’s about it for what Waite had to say. On another note though, Adidas posted a video today announcing that the reverse retro jerseys are coming, guess we’ll be seeing that blue Habs jersey sooner rather than later.





Marc Bergevin a réalisé une acquisition significative point de vue gardien de but pendant la saison morte en envoyant deux choix au repêchage à St-Louis en retour du gardien auxiliaire Jake Allen (Waite qualifie l’échange de coup de circuit). C’était donc prévisible que l’entraineur des gardiens serait appelé à en parler dans le détail pendant l’appel médiatique.

À propos de Jake Allen
Waite a été très clair, il ne s’agit pas d’un autre Keith Kinkaid. Dès le départ, il a affirmé qu’ils ne sont pas dans la même classe. Premièrement, Allen a été un gardien numéro 1 dans le circuit Bettman et il a eu plus de 300 départs alors que Kinkaid n’en comptait qu’environ 150. Il a ajouté que l’équipe a payé le prix pour cette erreur la saison dernière et que maintenant, dans la ligue, tu dois avoir deux bons gardiens pour gagner. Dans un monde idéal, si la saison compte 82 matchs, Allen en commencera une trentaine. Bien sûr, il arrive que des imprévus viennent changer les plans, comme des blessures ou des circonstances spéciales, mais pour l’instant, c’est le plan.

Bien que Waite n’ait pas de relation personnelle avec Allen, il l’a vu jouer souvent alors qu’il s’alignait avec les Wolves the Chicago dans la ligue américaine. Il fait 6 pieds 2, il est très bon techniquement, il est calme et fiable et il laisse le jeu venir à lui. Il ajoute que d’après ce qu’il a entendu, c’est un excellent coéquipier qui travaille fort à tous les jours. C’est une qualité très recherchée chez les gardiens auxiliaires.

Allen ne se démarque pas pour une habilité particulière qu’il maîtrise mieux que toutes les autres mais il fait tout bien et il est stable. La façon dont il joue ne varie pas, il est constant et c’est quelque chose dont le CH a vraiment besoin. Waite entend travailler sur des petits ajustements à son jeu mais rien de majeur. Il a connu sa meilleure saison l’an dernier en jouant 24 matchs dans une saison d’une soixantaine de matchs et c’est justement le ratio de matchs qu’il entreprendra pour le Tricolore.

À propos du duo Price Allen
C’est devenu clair dans les dernières années que Price était surutilisé et nous avons vu pendant les séries ce qu’un Price repose et en santé peut faire. Il a maintenant 33 ans et quand tu commences à avoir du “milage dans le corps”, ça devient plus long pour que le corps récupère. À ce jour, les meilleures relations que Carey a eu avec ses auxiliaires ont été celles avec Peter Budaj et Antti Niemi parce qu’ils étaient tous deux des gardiens expérimentés et qu’ils pouvaient partager de l’information. Allen en connaît beaucoup sur la Conférence de l’Ouest et ses joueurs, il les a affrontés beaucoup plus que Carey, il aura donc beaucoup d’information a partager. Que la saison soit de 82 ou de 40 matchs, le calendrier sera compressé et quoiqu’il arrive, Allen devrait jouer la même proportion de matchs. Quand il est question de l’utilisation des gardiens, Waite et Julien sont d’accord environ 95% du temps mais c’est bien sûr Julien qui a le dernier mot

Waite croit que le CH a maintenant l’un des meilleurs duos de gardien de la ligue, pas le meilleur toutefois, c’est un titre qu’il donne aux Knights de Vegas avec Lehner et Fleury. Quand on regarde autour du circuit Bettman, il y a beaucoup de bons duos, il cite notamment les Rangers avec leurs deux jeunes gardiens, les Canucks avec Demko et Holtby et les Sharks avec Jones et Dubnyk. Pour aller loin en séries, ça prend deux bons gardiens.

À propos de Cayden Primeau
Il a travaillé avec lui tous les jours pendant 2 mois cet été à Toronto et il a vraiment aimer l’expérience. Le jeune veut apprendre et il veut jouer. Marco Marciano (l’entraineur des gardiens du Rocket) a fait du bon travail avec lui et il est vraiment bon techniquement. Maintenant, ce sur quoi il doit travailler c’est de devenir moins « robotique », il doit être au fait de ce qui se passe autour de lui et réagir en conséquence. Il doit améliorer sa lecture du jeu et y réagir, quelque chose que Carey Price fait très bien. Ils ont également travaillé sur son maniement de rondelle, puisque c’est un aspect important du jeu des gardiens dans la ligue de nos jours. Il le compare à Corey Crawford au même âge. Le plan en ce qui concerne son développement est de le faire jouer 150 matchs dans la ligue américaine avant de le faire graduer vers la LNH. Considérant qu’il n’en a que 33 en banque présentement, il a encore du chemin à faire. Waite insiste que les gardiens ne perdent pas leur temps dans la AHL, y jouer leur permets de vraiment s’améliorer. Il mentionne que Crawford a joué 250 matchs dans la ligue américaine, Jordan Binnington environ 160 et Tristan Jarry autour de 150. Pour l’instant, la chose la plus importante pour son développement est de jouer beaucoup, un minimum de 40 matchs pendant la saison et c’est pourquoi il sera dans l’américaine.

À propos de Charlie Lindgren
C’est une bonne pièce pour le club. Si nous subissons des blessures, je n’ai aucun problème à rappeler Lindgren, c’est un bon 3e gardien. Malheureusement pour lui, son développement a été ralenti par les blessures, mais il peut encore s’améliorer. L’avoir dans la AHL est aussi bon pour Primeau, il est une bonne influence.

À propos des autres gardiens
Vasilly Demchemko a 26 ans, il a joué 200 matchs dans la KHL qui n’est pas une ligue facile, il n’est pas très gros mais il est athlétique et bouge bien. Waite ajoute que le recruteur au niveau des gardiens du CH, Vincent Riendeau l’aime beaucoup. Ce fut un Plaisir de travailler avec Michael McNiven cet été, c’est un vrai professionnel et il fait tout ce qu’on lui demande. C’est un vrai compétiteur, il a été élu meilleur gardien de la OHL à sa dernière année. Il a beaucoup de caractère et une excellente éthique de travail. Présentement, il se trouve entre la ECHL et l’AHL et il donne une bonne profondeur à l’organisation dans les filets. Quant à Frederik Dichow (sélectionné en 5e ronde en 2019), il jouera à Sudbury cette saison et c’est un projet, il a encore beaucoup de choses à travailler, mais quand il y a une bonne base, c’est facile d’enseigner le reste.

Voilà qui fait le tour des propos de Waite. Dans un autre ordre d’idée, Adidas a publié un video annonçant que la ligne rétro réverse de chandails s’en vient, je suppose qu’on verra donc très bientôt le chandail bleu du CH.



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