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Bounce Back Coming

August 5, 2022, 12:40 PM ET [97 Comments]
Karine Hains
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Yesterday on TSN 690, the hosts were debating which Habs would have the biggest bounce back season and for me, the answer is simple: Brendan Gallagher. The last two seasons haven’t been easy for the Habs’ alternate captain, injuries have plagued him and last year, on top of health issues, he lost both of his linemates and just couldn’t find his game.

Why is that likely to change this year? Well, for one, he will have benefitted for a full and lengthy offseason to heal everything which really hadn’t been the case when the Canadiens made it to the Cup final in July 2021 and were right back at it in September. The team was in complete disarray last preseason, no rock in goal with Carey Price being both injured and dealing with personal demons and a year off for then captain Shea Weber. Furthermore, the coaching situation was far from ideal.

A year on, Martin St-Louis is now at the helm, and Gallagher himself has said that he feels personally coached with the hall of famer. A lot was made of St-Louis’ touch with the youngsters, but he’s had an influence on veterans as well. From the moment he’s arrived, he’s made it clear to Gallagher that it was time to adapt his style of play. Young Gallagher was in every puck battle and it’s a style that served him well but 10 years and many injuries on, the warrior needs to pick his battles to remain both healthy and efficient. It’s an adjustment that he started implementing in the later part of the season and which he’ll keep working on.

On top of that, if he can stay healthy, he’ll be in a much better place to succeed and the fact that the Canadiens have traded some of their good players should allow him to play a bigger role. There’s still some congestion on the wings with Anderson and Hoffman on the right side, but I’m thinking that a third line spot alongside Kirby Dach and Evgeni Dadonov could suit him, although it’s still early to talk lines right now.

Finally, Gallagher has never been one to shy away from effort and dedication and you can be certain that he’ll want to prove that last season was just a bump in the road and not what we can now expect from him. In the 2nd year of a 6-season pact, he will want to give the Canadiens’ their money’s worth even though that might be hard with a $6.5 M cap hit, especially if he doesn’t get a lot of ice-time. Still, where there’s a will, there’s a way and Gallagher has shown to have truckloads of will in the past.

Who do you think will have the best bounce back season?



Hier sur les ondes de TSN 690, les animateurs débattaient à savoir quel joueur du CH rebondirait le mieux cette saison et pour moi, la réponse est simple : Brendan Gallagher. Les deux dernières saisons n’ont pas été facile pour l’assistant capitaine, il a été ennuyé par de nombreuses blessures, il a perdu ses deux compagnons de trio et il n’a tout simplement pas pu trouver son jeu.

Pourquoi est-ce que je pense que cela changera cette saison ? Eh bien, d’abord, il aura pu bénéficier d’une saison morte complète pour soigner toutes les blessures qui l’affligeaient, ce qui n’avait vraiment pas été le cas quand le CH s’est rendu en finale de la Coupe en juillet 2021 pour reprendre l’action en septembre. L’équipe était tout simplement dans un état chaotique l’année dernière, plus de mur dans les buts avec Carey Price sur la touche pour blessures et problèmes personnels et une année sans jouer pour le capitaine Shea Weber. De plus, la situation côté entraineur était loin d’être idéale.

Un an plus tard, Martin St-Louis est maintenant en charge et Gallagher a lui-même dit qu’il se sentait personnellement supervisé. Les interactions de St-Louis avec les jeunes ont défrayés les manchettes, mais il a également exercé une influence sur les vétérans. Dès son arrivée, il a expliqué à Gallagher qu’il était temps pour lui d’adapter son style de jeu. Le jeune Gallagher était de toutes les batailles pour la rondelle auparavant et c’est un style de jeu qui l’a très bien servi, mais 10 ans et de nombreuses blessures plus tard, le guerrier doit choisir ses batailles pour rester en santé et efficace.

De plus, s’il peut rester en santé, il sera en bien meilleure position pour réussir et le fait que les Canadiens aient échangé certains de leurs bons joueurs devrait lui permettre de tenir un plus grand rôle. Il y a encore un peu de congestion sur les ailes avec notamment Hoffman et Anderson à droite, mais je crois qu’une place sur la 3e ligne avec Dach et Dadonov pourrait lui convenir, même s’il est trop tôt pour parler de trios présentement.

Finalement, Gallagher n’a jamais été du style à éviter de fournir un effort et un dévouement constant et vous pouvez être certain qu’il voudra prouver que la dernière saison n’était qu’un incident de parcours et non pas le nouveau normal pour lui. Dans la 2e année d’un pacte de 6 ans, il voudra en donner pour leur argent aux Canadiens, même si cela pourrait être ardu avec un impact de 6.5 M$ sur la masse salariale, surtout s’il n’a pas des masses de temps de jeu. Quand même, quand on veut on peut et si Gallagher a prouvé une chose dans sa carrière c’est qu’il veut vraiment.

Alors, d’après vous, quel joueur rebondira le mieux?

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