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Elation for Lehky, Consternation for Perry

June 27, 2022, 7:54 AM ET [272 Comments]
Karine Hains
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The 2021-2022 season is officially over as the Colorado Avalanche got to hoist Lord Stanley’s Cup after a 2-1 win over the Lightning in Tampa last night. John Cooper and co. fell short in their 3-peat quest and former Hab Corey Perry, who signed a 2-year pact with the Bolts after losing the final against them 2 seasons in a row, became the first player in history to lose 3 consecutive cup finals with 3 different teams.

Meanwhile, on the other side of the handshake line, Arturri Lehkonen was all smiles. Kent Hughes told the story of how he told him he had been traded on trade deadline day, he started the conversation with: “If you had to pick where you’ve been traded, where would you want it to be?” To which Lehkonen replied: “Colorado” and Hughes confirmed: “Colorado it is”. It was the perfect landing spot for the Finn and a great trade for Avalanche GM Joe Sakic.

A Canadiens’ 2nd round pick for the Habs in 2013, Lehkonen spent 6 seasons in Montreal, playing in the bottom six more often than not. From the moment he arrived, “Lehky” became Brendan Gallagher’s best friend, probably because the 2 forwards had the same work ethics and dedication to their team, they referred to themselves as “the Alliance” and from his own admission, Gallagher has been closely following Lehkonen’s playoffs journey with the Avs this spring.

Nicknamed “Almost Lehkonen” at times with the Canadiens for his lack of finish, he found himself on Colorado’s second line for most of the cup conquest. To win the Stanley Cup, you need to win 16 games and Lehkonen scored 4 game winning goals during the Avalanche epic playoffs journey. Even though it was Cale Makar who deservedly received the Conn Smythe trophy, there’s no denying that Lehkonen played a major role in Colorado’s success.

Now that he’s a restricted free agent, it’s easy to imagine that Lehkonen will sign a multiple year’s contract with the Avs. After all, GM Skaic gave up a great right shooting defenseman prospect in Justin Barron and a second-round pick to acquire number 62, and after these impressive playoffs, he’ll no doubt want to keep him around. While it’s always hard for fans to see one of their former players triumphs elsewhere, it’s impossible not to be happy for Lehkonen who was nothing by class over his 6 years of proudly wearing the Sainte-Flanelle. There’s nothing left to say but: good stick Lehky.

With the new Stanley Cup champions now crowned, all the attention will turn to the NHL draft that is set for July 7th and 8th in Montreal and free agency that will kick off on July 13th.



La saison 2021-2022 est officiellement terminée alors que l’Avalanche du Colorado a finalement soulevé la Coupe Stanley hier soir au terme d’une victoire de 2-1 sur le Lightning à Tampa Bay. John Cooper et ses hommes ont donc raté leur pari d’aller chercher une 3e coupe consécutive et l’ancien Canadien Corey Perry, qui a signé un pacte de 2 ans avec les Bolts après s’être incliné en finale contre eux 2 années de suite, est devenu le premier joueur de l’histoire à perdre en finale de la Coupe Stanley 3 ans de suite avec 3 équipes différentes.

Pendant ce temps, de l’autre côté de la ligne des poignées de main, Arturri Lehkonen était tout sourire. Kent Hughes a récemment raconté comment il lui avait annoncé qu’il était échangé le jour de la date limite des transactions, il avait commencé la conversation en disant : « Si tu pouvais choisir ou tu as été échangé tu dirais quoi ? », Lehkonen avait immédiatement répondu : « Colorado » et Hughes avait confirmé : « C’est Colorado ». Pas de doute, c’était la destination parfaite pour le finlandais et un très bon échange pour le DG Joe Sakic.

Un choix de 2e ronde des Habs en 2013, Lehkonen a passé 6 saisons à Montréal, jouant majoritairement sur les 3e et 4e trios. Dès son arrivée, “Lehky” est devenu le meilleur ami de Brendan Gallagher, probablement parce que les 2 avants avaient la même éthique de travail et dévouement à l’équipe, les deux comparses appelaient leur amitié « l’Alliance » et de la bouche même de Gallagher, il a suivi de proche le parcours de Lehkonen pendant ces séries avec les Avs.

Surnommé “Almost Lehkonen” de temps à autre en raison de son inhabilité à capitaliser sur les chances de marquer avec les Canadiens, le finlandais s’est retrouvé sur la deuxième ligne du Colorado pendant le tournoi printanier. Pour remporter la Coupe, il faut 16 victoires et Lehkonen a marqué 4 buts gagnants, faisant la différence dans 25% des matchs. Même si c’est Cale Makar qui a remporté le Conn Smythe et avec raison, il est indéniable que Lehkonen a joué un rôle important dans cette conquête d’une 3e Coupes pour le Colorado…ça devient la norme de voir un ancien CH être instrumental dans les triomphes des anciens Nordiques, a-t-on besoin de rappeler qui était derrière leurs 2 premières conquêtes ?

Maintenant un agent libre avec restriction, c’est facile d’imaginer que Lehkonen signera un contrat bon pour quelques années avec le Colorado. En effet, le DG Joe Sakic a donné un excellent espoir en défense et droitier de surcroit ainsi qu’un choix de deuxième ronde pour l’obtenir, il voudra donc maximiser son investissement. Bien que ce soit toujours difficile pour les fans de voir un de leurs anciens favoris triompher sous d’autres cieux, c’est impossible de ne pas être heureux pour Lehkonen, lui qui a été la classe incarnée pendant les 6 années où il a fièrement porté la Sainte-Flanelle. Il ne reste rien d’autre à dire que bon bâton Lehky.

Maintenant que les nouveaux champions ont été couronnés, l’attention se portera sur le repêchage qui aura lieu les 7 et 8 juillet à Montréal et l’ouverture du marché des agents libres le 13 juillet.

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