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Memorial Cup Time

June 20, 2022, 11:06 AM ET [462 Comments]
Karine Hains
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The Memorial Cup is the ultimate symbol of supremacy in the CHL, each year, the QJMHL, OHL and WHL champions as well as the hosting team battle it out in a 10-day tournament to capture the coveted hardware. This year, the St. John’s Sea Dogs are the hosts while the Shawinigan’s Cataractes will represent the Q, the Hamilton Bulldog the OHL and the Edmonton Oil Kings the WHL. What’s that got to do with the Habs you ask? Plenty since 3 of their most interesting prospects will be taking part.

Both Jan Mysak and Arber Xhekaj are lining-up with the Hamilton Bulldogs and will be kicking off their tournament today at 6:00 pm (broadcasted on RDS and TSN) when they take on the St. John’s Sea Dogs. Mysak was a second-round pick in 2020 taken 48th overall and was finally able to play a full OHL season this last year, gathering 34 goals and 30 assists for 64 points in 61 games. He produced a bit less in the playoffs, notching 4 goals and 7 assists for 11 points in 17 games. At 6’0’’ and 181 lbs the forward is not a flashy player, but he’s got a good hockey sense, great vision and really good puck-handling skills. He’s able to play at both center and the wing and depending on how his development goes, he could potentially be a top-6 forward in the NHL. He’ll turn 20 in a few days and could still play another year with the Bulldogs next season.



As for Arber Xhekaj, his OLH stay will end with this tournament as he’s already 21. A 6’4’’ and 225 lbs defenseman, it’s with his physical play that he’s likely to carve a place out for himself in the NHL. Xhekaj was never drafted, but with his somewhat “old-school” type of play, it’s hardly a surprise that Marc Bergevin decided to sign him with the Habs. He’s under contract with the Canadiens until the end of the 2023-2024 campaign and it will be interesting to see what he does at training camp this year. This year, he spent part of his season with the Kitchener Rangers and completed it with the Bulldogs gathering 34 points in 51 games, doubling his totals from last season. That could be explained by the fact that he played with a better side in Hamilton or also by the fact that he’s now older and stronger than most competition in the OHL. Still, it’s nice to see that he was able to be a dominant force at that level. During the playoffs, he picked up another 16 points in 18 games, continuing to show improvement on the offensive side of the puck.



Finally, Kaiden Guhle and his Edmonton Oil Kings will get cracking tomorrow when they take on Shawinigan in the 2nd game of the tourney. A first-round pick of the Habs in 2020 (16th overall), Guhle was taken first overall at the WHL draft by the Prince Albert Raiders in 2017 and led them to a WHL championship in 2019 but they didn’t make it out of the round-robin stage in the Memorial Cup tournament. 3 years on, he’ll be looking to improve on that result. A much more mature player now, Guhle has played a dominant role for the Oil Kings both in the regular season and in the playoffs. He was named WHL playoffs MVP and according to plenty of experts, he could seriously challenge for a place in the Canadiens’ line-up next season. While I can understand those who say there is no point in rushing his development, some answer that he’s got nothing left to learn at lower levels and would benefit from a jump straight to the NHL. I’m looking forward to seeing how he does at this tournament and I’m hoping it will give us a better idea of if the Canadiens indeed have a rough gem on their hands here.



La Coupe Memorial est le symbole de la suprématie ultime du hockey junior canadien, chaque année les champions de la LHJMQ, OHL et WHL et une équipe hôtesse croisent le fer dans un tournoi d’une dizaine de jour pour caturer le trophée tant convoité. Cette année, ce sont les Sea Dogs de St. John qui sont les hôtes alors que Cataractes de Shawinigan représentent le circuit Courteau, les Bulldogs de Hamilton la OHL et les Oil Kings d’Edmonton la WHL. Qu’est-ce que cela a à voir avec le CH? Plein de choses puisque 3 de leurs plus intéressants espoirs participeront au tournoi.

Jan Mysak et Arber Xhekaj sont tous deux de l’alignement des Bulldogs d’Hamilton et entreprendront leur tournoi ce soir à 6:00 pm (télévisé sur RDS ou TSN) en affrontant les Sea Dogs. Mysak est un choix de 2e ronde en 2020 (48e au total) et a finalement pu jouer une saison complète dans la OHL cette année, amassant 34 buts et 30 passes pour un total de 64 points en 61 matchs. Il a un peu moins produit en série allant chercher 4 buts et 7 passes pour 11 points en 17 matchs. À 6 pieds et 181 lbs, l’avant n’est pas un joueur spectaculaire mais il possède un bon sens du hockey, une bonne vision et de bonnes mains. Il peut jouer tant au centre qu’à l’aile et dépendamment de son développement, il pourrait potentiellement être un joueur top-6 dans la LNH un jour. Il aura 20 ans dans les prochains jours et pourrait donc jouer une autre saison avec les Bulldogs.



Quant à Arber Xhekaj, son séjour dans la OLH se terminera avec ce tournoi puisqu’il a déjà 21 ans. À 6 pieds 4 et 225 lb, c’est un gros défenseur qui parviendra probablement à se faire une place au hockey professionnel grâce à son jeu robuste. Xhekaj n’a jamais été repêché, mais considérant le style de jeu qu’il pratique, il n’est pas surprenant qu’il ait piqué l’intérêt de Marc Bergevin. Il est sous contrat avec l’organisation jusqu’à la fin de la saison 2023-2024 et il sera intéressant de voir ce qu’il peut faire au prochain camp d’entrainement. Cette année, il a passé une partie de la saison avec les Rangers de Kitchener avant de la compléter avec les Bulldogs amassant 34 points en 51 matchs, le double de sa récolte de l’année précédente en autant de match. Cela peut peut-être s’expliquer par le fait qu’il jouait avec une meilleure équipe à Hamilton ou encore par le fait qu’il est plus gros et fort que la majorité de la compétition dans la OLH, mais c’est néanmoins un bon signe qu’il puisse dominer à ce niveau. Pendant les séries, il a récolté un autre 16 points en 18 matchs, continuant de s’améliorer offensivement parlant.



Finalement, Kaiden Guhle et ses Oil Kings d’Edmonton commenceront leur tournoi demain en affrontant les Cataractes de Shawinigan dans le 2e match. Un premier choix des Habs en 2020 (16e au total), Guhle avait été repêché premier au total du repêchage de 2017 dans la WHL par les Raiders de Prince Albert et les a menés à un championnat de la WHL en 2019, mais ils n’étaient pas parvenus à survivre le tournoi à la ronde de la Coupe Memorial. 3 ans plus tard, il tentera d’améliorer ce résultat. Un joueur beaucoup plus mature maintenant, Guhle a joué un rôle dominant pour les Oil Kings tant en saison régulière que pendant les séries ou il a été nommé joueur le plus utile. Selon plusieurs experts, il pourrait forcer la main de CH pour avoir une place dans la formation dès cette saison. Bien que je comprenne ceux qui sont d’avis qu’il ne sert à rien de bruler les étapes de son développement, certains répondent qu’il n’a plus rien à apprendre au niveau inférieur et qu’un saut directement dans la LNH lui serait bénéfique. J’ai bien hâte de pouvoir voire ses performances dans ce tournoi, celles-ci devraient nous donner une meilleure idée de son niveau de jeu et de si c’est vrai que le CH a ici un diamant brut en mains.

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