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Game 7: A Broken Team

October 27, 2021, 12:39 PM ET [271 Comments]
Karine Hains
Montreal Canadiens Blogger • RSSArchiveCONTACT
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The Canadiens have now lost 6 out of 7 games and out of those 6 loses, they were completely in over their head in 3. Last night’s display was abysmal, there was no effort, no will to win, no cohesion, you name it, it wasn’t there. It was turnover and odd man rushes galore, once more, Jake Allen was hung up to dry and be picked apart by an attack that may lack stars and bug guns but has plenty of will and dedication. If you absolutely want to find a positive in this shameful performance which ended with a 5-1 defeat, you could say that at least the CH didn’t give up a power play goal, that’s it, that’s all that went well.

Some may say that it’s too early to panic, but I for one don’t think so. The Canadiens have now played 7 games and they look like anything but a team. Granted, a lot of new players have joined the foil in the off-season, but still, at this stage, there should be more cohesion and a better execution of Ducharme’s system. I mean, look at the Kraken, the 18 players on the ice last night were all in different teams last year, had never played together before this season, and yet, they have chemistry, they can link up.

I remember when Claude Julien was fired last season and people said that Dominique Ducharme was put in an unfair position, in the mist of a disastrous season and with hardly any time to practice. Then, the unexpected Cup run happened, and everyone sang the coach’s praises, saying things would go much better once Ducharme had a complete training camp to implement his system. This is it now, the coach has had a complete training camp, plenty of exhibition games to try things out and yet, here we are, nearly 10% in the season and it’s impossible to leave the drawing board.

The more I watch this team play and the clearer it becomes, the loss suffered in the off season have not been properly replaced, Dvorak is no Danault, Evans or Paquette are no KK and Savard is definitely no Weber. After 7 games though, you would expect this team to be able to produce better results because on paper, it isn’t that bad and yet they cannot. This leads me to another conclusion, last season’s Cup run wasn’t the result of elite coaching by Ducharme and co., it was desperation and dedication to give two hockey monuments a chance to finally realize their boyhood dream of lifting Stanley’s mug high above their head in triumph. 4 months later, one of those monuments is doing some scouting for the GM and the other one is in the player’s assistance program and far away from the Bell Centre ice, without them, the will to win appears to have disappeared.

How can they fix that? I don’t know, but the status quo is simply not going to do it. For things to change, something will have to happen. Is it time to call it quits and really rebuild? Perhaps it is, but we all know that won’t happen in Montreal, it’s just not that kind of market…



Les Canadiens ont maintenant perdu 6 de leurs 7 matchs et de ces 6 défaites, ils ont été complétement anéantis lors de 3. La performance d’hier soir était tout simplement catastrophique, il n’y avait pas d’effort, pas de volonté de vaincre, pas de cohésion, il n’y avait rien. C’était un festival des revirements et des surnombres et encore une fois, le gardien Jake Allen a été laisse à lui-même et éviscéré par une attaque qui ne contient pas de joueur étoile ou de gros canons, mais qui a de la volonté et du dévouement. Si vous voulez absolument trouver un bon côté dans cette performance honteuse qui s’est soldée par une défaite de 5-1, je suppose que vous pourriez dire que le CH n’a pas accordé de but en avantage numérique, voilà, c’est tout, c’est la seule chose qui s’est bien passé.

Certains diront qu’il est trop tôt pour paniquer, mais je ne crois pas que ce soit le cas. Les Canadiens ont maintenant joué 7 matchs et ils ont l’air de n’importe quoi sauf une équipe. Je vous l’accorde, plusieurs nouveaux joueurs ont été ajouté pendant la saison morte, mais il n’en demeure pas moins qu’à ce stade-ci, il devrait y avoir plus de cohésion et une meilleure exécution du système de Ducharme. Après tout, regardez le Kraken, les 18 joueurs qui étaient sur la glace dans leur uniforme hier soir faisaient tous parti d’une équipe différente l’an dernier, n’avaient jamais joué ensemble avant cette saison et pourtant, ils ont de la chimie, ils sont capables de faire des jeux de passes.

Je me souviens du congédiement de Claude Julien la saison dernière et des commentaires à l’effet que Dominique Ducharme avait été placé dans une position injuste, en plein dans une saison désastreuse et sans avoir de temps pour pratiquer. Ensuite, le périple inespéré vers la Coupe Stanley s’est produit et tout le monde s’est mis à chanter les louanges de l’entraîneur, ajoutant que tout irait bien la saison prochaine parce que Ducharme aurait un camp complet et des matchs d’exhibition pour faire des essais et pourtant, nous voilà avec près de 10% de la saison de passé et il est toujours en train de faire du sur pIace à la table à dessin.

Plus je regarde jouer cette équipe et plus ça m’apparait clair, les pertes subies pendant la saison morte ont fait mal et les remplacements acquis ne sont pas adéquats. Dvorak n’est pas Danault, Evans ou Paquette ne sont pas KK et Savard n’est absolument pas Weber. Après 7 matchs quand même, on aurait pu croire que l’équipe aurait produit plus de résultats, puisque sur papier, ils ne sont pas si mauvais et pourtant elle en est incapable. Ce qui m’amène à une autre conclusion, le périple imprévu vers la finale de la Coupe Stanley n’était pas le résultat du coaching de Ducharme et co., c’était de la désespération et du dévouement pour donner la chance à deux monuments du hockey de réaliser leur rêve de petit garçon de soulever la Coupe Stanley. 4 mois plus tard, un de ces monuments fait du recrutement pour le DG et l’autre est dans le programme d’aide aux joueurs et aussi loin que possible du Centre Bell et sans eux, la volonté de gagner semble avoir disparue.

Comment peuvent-ils régler le problème ? Je ne sais pas, mais le status quo est purement et simplement inacceptable. Pour que les choses changent, ça va prendre du changement. Est-ce que le temps de « tirer la plug » et de rebâtir ? Peut-être que oui, mais nous savons tous que ça n’arrivera pas à Montréal, ce n’est pas ce genre de marché…

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