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Jonathan Drouin Speaks Out and Other News

September 20, 2021, 8:05 PM ET [201 Comments]
Karine Hains
Montreal Canadiens Blogger • RSSArchiveCONTACT
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When Jonathan Drouin stepped away from the team last season with the playoffs right around the corner, there was a lot of speculation and rumors as to why he had to do so. Some guessed he had a drug problem, others said it was alcohol while some even said his girlfriend had cheated on him with Tomas Tatar. To those who had watched Phillip Danault’s Zoom call on the day the announcement was made though, it was obvious, something was not right with Jonathan Drouin, and he was really affected by the pressure of playing in one of the toughest markets in the league. 5 months later, Drouin gave an exclusive interview to RDS’ Chantal Machabée (until TVA Sports demanded to be able to interview him as well) to explain what had prompted him to take a step back.

The interview took place yesterday and Machabée says that he is feeling great and he’s really looking forward to the new season. Drouin did this interview to end speculations and to be able to turn over a new leaf. As previously mentioned, it was for mental health reasons that Drouin had to take a break, he said that he had had anxiety issues for years as well as insomnia which sometimes prevented him from sleeping for 3 nights in a row.

Now, he says that he feels much better, he had a great summer with friends and family, he had a good group to train with and he’s ready to come back. He stepped away not because he had lost his passion for the game, but because he needed to have an easier style of life to come to grips with what was ailing him. On April 23, after years of suffering from anxiety and insomnia, he felt like he had lost control of his own body, he finally had the courage to go out and ask for the help he needed. Now, he feels able to deal with the issues, he knows how to handle them.
He says that his teammates knew what was up with him and they were all with him, they supported him, they were there for him. When he stepped away from the game, he didn’t know how far the Habs would go in the playoffs and when he saw their run, he enjoyed it, but he didn’t want to come back. He needed to take a step back and was comfortable with his decision and stuck with it. He still felt like a part of the team and exchanged text messages with teammates and encouraged them.

Now, he’s ready for the new season, he’s excited and the only objective he’s setting for himself is to have fun while playing hockey and to get better every day. Even though he’s aware that the Canadiens have lost big pieces this off-season, he feels that Marc Bergevin has done great work to attempt to replace the likes of Danault, KK, Tatar and even Weber in part. Obviously, he feels the group will need some time to “click” at first, but he’s confident that they’ll get there.

He believes that the Habs took a big step forward last season saying that a team must learn to lose before it can learn to win and youngsters like Suzuki and Caufield will have taken a ton of experience. He sees his team as having a great core with a good mix of youth and veterans, he calls Cole Caufield impressive, the kind of guy that when he shoots, he has a chance to score.
He’s confident that with Ducharme at the helm from the start, things will go well. He calls him an « honest guy » a coach that will give you the ice-time you deserve and tell you to sit when it’s just not your night. A lot of the players already know the system and he’s confident the new guys will be able to pick it up swiftly. He adds that he’s not worried about his role this year, on a team with so many good players it will be a good year. Playing center wouldn’t be his preferred position, but he could do it if he was asked, after all, he’s played all forward positions since he got to Montreal. He’s also looking forward to playing in the Atlantic division again, seems he had had enough of playing against the same 6 teams all the time.

After watching the interview, Jonathan Drouin certainly looks like he’s doing well, and I wish him the best for this upcoming season. I think it would be great if those in attendance for the red vs white scrimmage on Sunday decided to give him yet another boost with a very warm reception, I know that’s what I’ll do…

Today Habs and Sens rookies played in Brossard and it’s safe to say that the Sens were the better team. The Canadiens made it a contest in the 3rd frame when they scored 3 goals, but it wasn’t enough to catch the Sens who had a 4-0 lead after 2 periods. Solid on Saturday, Kaiden Guhle had a tough afternoon, he sometimes looked lost on the ice and did a wonderful Ben Chiarot impression when he took a delay of game penalty by clearing the puck over the glass in his own zone.

There isn’t an awful lot of positives to report from this game, but as Andrew Zadornowski tweeted, the Sens are pretty much using their AHL formation while the Habs are using young guys and trying a lot of things. I did like Rafael Harvey-Pinard’s play though, he’s always trying and he’s all about the work, he kind of reminds me of a Gallagher lite version. I’ll be keeping an eye on his progress for sure. Mattias Norlinder also caught my eye with a few good zones exit passes, knowing how hard it was for the Canadiens to get out of their zone last season, that could be a rather useful skill.

I have to say though, Sens’ prospect Sokolov was very impressive, and I wouldn’t be surprised to see him earn a recall with the Sens this season if he doesn’t stick around after training camp. Earlier today, the Canadiens also announced that they have signed defenseman Cody Golubef to a professional tryout. Drafted in the 2nd round by the Blue Jackets in 2008, he’s bounced around the league a bit with stays in Columbus, Colorado, Ottawa and Detroit. At 31 years-old, he’s played 160 NHL games, so don’t expect him to be a savior for the Canadiens.

Finally, Anthony Marcotte tweeted that Josh Brook had recently gone under the knife because of a lower body injury. He won’t be at the Habs’ camp and shouldn’t play until 2022.

Quand Jonathan Drouin a quitté l’équipe la saison dernière à l’approche des séries, il y a eu toutes sortes de rumeurs sur les raisons qui avaient précipitées son départ. Certains parlaient d’un problème de drogues, d’autres d’un problème d’alcool et même quelques-uns qui avançaient que sac opine l’avait trompé avec Tomas Tatar. Pour ceux qui avait regardé l’appel Zoom de Phillip Danault le jour de l’annonce par contre, c’était évident, Jonathan Drouin n’allait pas bien et il était particulièrement affecté par la pression de jouer dans l’un des marchés les plus difficiles de la ligue. 5 mois plus tard, Drouin a donné une entrevue exclusive à Chantal Machabée de RDS (du moins jusqu’à ce que TVA Sports exige d’avoir également une entrevue) pour expliquer ce qu’il l’avait poussé à prendre du recul.

L’entrevue s’est déroulée hier et Machabée rapporte que Drouin se sent très bien et qu’il a très hâte à la nouvelle saison. Drouin a décidé de faire cette entrevue afin de mettre un terme aux spéculations et pour passer à un nouveau chapitre. Tel que je l’ai préalablement mentionné, c’était pour une question de santé mentale que Drouin a dû s’accorder un temps d’arrêt, il a souffert de problèmes d’anxiété et d’insomnies pendant des années qui l’empêchaient parfois de dormir pendant 3 nuits consécutives.

Maintenant, il dit se sentir beaucoup mieux, il a passé un très bel été avec sa famille et ses amis, il avait un bon groupe pour s’entraîner et il est prêt à revenir. S’il s’est retiré, ce n’est pas parce qu’il avait perdu sa passion pour le hockey, mais bien parce qu’il avait besoin d’un style de vie plus simple, plus facile afin de vaincre ce qui le tourmentait. Le 23 avril, après avoir souffert d’anxiété et d’insomnies pendant des années, il a eu l’impression d’avoir perdu le contrôle de son propre corps et il a finalement eut le courage d’aller chercher l’aide dont il avait besoin. 5 mois plus tard, il sent qu’il est maintenant capable d’affronter la situation, il a les outils nécessaires pour ce faire.

Il affirme que ses coéquipiers savaient ce qui le tourmentait et qu’ils étaient tous avec lui, qu’ils l’appuyaient, qu’ils étaient là pour lui. Quand il s’est éloigné du hockey, il ne savait pas jusqu’où le CH irait en séries et il a aimé voir leur parcours, mais il n’a pas voulu revenir. Il avait besoin de recul, il avait pris la décision de le faire et il n’est pas revenu sur celle-ci. Il se sentait quand même comme un membre de l’équipe et il échangeait des messages par textos avec ses coéquipiers pour les encourager.

Aujourd’hui, il est prêt pour la nouvelle saison, il est excité et le seul objectif qu’il se fixe, c’est d’éprouver du plaisir à jouer au hockey et de devenir meilleur de jour en jour. Même s’il dit que le CH a perdu de gros morceaux pendant la saison morte, il a l’impression que Marc Bergevin a fait tout un travail pour tenter de remplacer les Danault, KK, Tatar et même Weber, jusqu’à un certain point. Évidemment, il croit que le nouveau groupe aura besoin d’un peu de temps pour “cliquer”, mais il est confiant qu’ils y arriveront.

Il croit que le CH a fait un grand pas en avant la saison dernière en disant qu’une équipe doit apprendre à perdre avant de gagner et que les jeunes comme Caufield et Suzuki auront pris une énorme dose d’expérience. Il voit son équipe comme ayant un très bon noyau formé d’un heureux mélange de jeunes joueurs et de vétérans. Il dit de Caufield qu’il est impressionnant et que quand il tire, il a une chance de marquer.

Il est confiant qu’avec Ducharme aux commandes dès le départ, les choses se passeront bien. Il décrit l’entraîneur comme étant honnête, le genre de coach qui te donne le temps de glace que tu mérites et qui te le diras si ce n’est pas ton soir. Plusieurs des joueurs connaissent déjà le système de Ducharme et il croit que les nouveaux sauront l’apprivoiser rapidement. Il ajoute qu’il n’est pas inquiet à propos de son rôle cette saison, avec tellement de bons joueurs dans l’équipe, ce sera une bonne année. Jouer au centre ne serait pas son premier choix, mais il pourrait le faire si on le lui demandait, après tout, il a joué toutes les positions à l’attaque depuis son arrivée à Montréal. Comme beaucoup, il a hâte de retrouver la division Atlantique et de retrouver de nouveaux adversaires, il en a eu assez de jouer contre les 6 mêmes équipes sans cesse.

Après avoir regardé l’entrevue, Jonathan Drouin a vraiment l’air de se sentir bien et je ne lui souhaite que du bon cette saison. Je crois que ce serait vraiment bien si les partisans qui seront au match rouge contre blanc dimanche décidaient de lui donner une chaude réception, je sais que c’est ce que je ferai…

Aujourd’hui, les recrues des Habs et celles des Sénateurs s’affrontaient de nouveau (cette fois à Brossard) et on peut dire sans se tromper qu’Ottawa a été la meilleure équipe. Les Canadiens ont au moins rendu les choses intéressantes en 3e période en marquant 3 buts sans riposte, mais ce fut insuffisant pour rattraper les Sens qui avait pris une avance de 4-0 dans le match après 2 périodes. Auteur d’une solide performance samedi, Kaiden Guhle a connu une sortir difficile, il a eu l’air perdu sur la patinoire à quelques reprises et nous a offert une superbe imitation de Ben Chiarot lorsqu’il a pris une punition pour avoir retardé le match après avoir envoyé la rondelle directement dans les gradins de sa propre zone.

Il n’y a pas une abondance de points positifs à rapporter après ce match, mais au moins, comme l’a dit Andrew Zadornowski sur Twitter, les Sens alignaient presque une formation de la Ligue Américaine de Hockey alors que les Habs utilisaient de jeunes joueurs pour faire quantité d’essais. J’ai bien aimé la performance de Rafael Harvey-Pinard, il ne cesse d’essayer et il est un travailleur acharné, il me rappelle un peu Brendan Gallagher. Je garderai définitivement un œil sur sa progression. Mattias Norlinder a également capté mon attention, faisant de bonnes passes en sortie de zone et considérant à quell point les sorties de zone ont embêté le CH lors de la dernière saison, c’est un atout qui pourrait être très utile.

Je me dois de le dire toutefois, l’espoir des Sénateurs Sokolov est vraiment impressionnant et je ne serais pas étonnée de le voir se mériter un rappel avec Ottawa s’ils ne le gardent pas au terme du camp. Plus tôt aujourd’hui, les Canadiens ont annoncé qu’ils avaient fait signer un contrat d’essai professionnel au défenseur droitier Cody Golubef. Repêché en 2008 par les Blue Jackets en 2e ronde, il s’est promené un peu dans la ligue avec des séjours à Columbus, Colorado, Ottawa et Détroit. À l’âge de 31 ans, il n’a joué que 160 matchs dans le circuit Bettman alors ne vous attendez pas à un sauveur.

Enfin, Anthony Marcotte rapporte que Josh Brook a récemment été opéré pour une blessure au bas du corps et qu’il ratera quelques mois d’action. Il sera absent du camp et ne jouera pas avant 2022.
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