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Lehkonen Locked Up

August 1, 2021, 3:44 PM ET [322 Comments]
Karine Hains
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Today at 5:00 PM is the deadline for players who wish to do so to file for arbitration. The sole player who was arbitration eligible for the Habs this year was Artturi Lehkonen, but Marc Bergevin managed to sign him yesterday to a team friendly contract.

His last contract was a 2-year deal which paid him $2.4 M per season signed back in July 2019. Since then, he had a 27-point season in year one and a 13-point one in 47 games this past season. He never got back near the 18-goal mark which was the highlight of his rookie season and he’s become known as Artturi “almost” Lehkonen. The chances are there for the Finn, but too often, he fails to bury them.

Even if he’s not on the scoresheet that often, Lehkonen’s work ethic is second to none and he will always give his all for the team. Whatever he’s asked to do, he’ll do to the best of his ability, and he knows how to step up, after all he did score the OT game-winning goal that eliminated the Golden Knights on June 24th.

While he did fall a bit out of favors when Dominique Ducharme took over as head coach, injuries and Jonathan Drouin’s untimely break allowed him to get right back in there and stick, all the way through the Stanley Cup final. Unsurprisingly, Bergevin extended him a qualifying offer in the amount of $2,300,000 and yesterday, on the eve of arbitration filing deadline yesterday, Lehkonen finally decided to sign it. Which means that he took a $100,000 pay cut, does this mean he understands that the Canadiens are facing a bit of a cap crunch? Or is it a one-year prove yourself deal to get more? Or could it mean he’s not really part of the Habs’ plans in the future? Time will tell but for now, he’s very much a member of this Canadiens’ team and once his contract expires, he’ll once again be a restricted free agent with arbitration rights. As for Marc Bergevin, the only RFA he has left to put under contract is Jesperi Kotkaniemi who isn’t eligible to arbitration.



La date buttoir pour s’inscrire à l’arbitrage salarial pour les joueurs éligibles qui veulent se prévaloir de ce service est aujourd’hui à 5 :00. Le seul joueur du CH qui était éligible à ce processus cette saison était Artturi Lehkonen, mais Marc Bergevin a réussi à le signer à un contrat avantageux pour l’équipe.

Son dernier contrat était d’une durée de 2 ans qui lui rapportait 2.4 millions par an et qui avait été signé en juillet 2019. Depuis, il a connu une saison de 27 points pendant la première année et de 13 points en 47 matchs lors de la dernière saison. Il ne s’est jamais approché de la marque de 18 buts qui avait été le fait saillant de sa saison recrue et il est maintenant connu comme Artturi « presque » Lehkonen. Les chances sont là pour le finlandais, mais plus souvent qu’autrement, il les manque.

Même s’il ne s’inscrit pas souvent au pointage, l’éthique de travail de Lehkonen est sans reproche et il donne toujours tout ce qu’il a pour l’équipe. Peu importe ce qu’on lui demande de faire, il le fera toujours au meilleur de ses habilités. On peut également dire qu’il sait quand élevé son jeu d’un cran, après tout, c’est lui qui a signé le but gagnant en prolongation qui a éliminé les Golden Knights le 24 juin.

Bien qu’il ne fût pas nécessairement dans les bonnes grâces de Dominique Ducharme quand il est devenu l’entraîneur-chef, des blessures et la pause inopinée de Jonathan Drouin lui ont permis de réintégrer l’alignement et d’y rester jusqu’à la final de la Coupe Stanley. Sans surprise, Bergevin lui a fait une offre qualificative d’une somme de $2 300 000 et hier, la veille de la date limite pour s’inscrite en arbitrage, Lehkonen a finalement décidé de signer. Cela signifie donc qu’il a pris une diminution de salaire de $100, 000, est-ce parce qu’il comprend que la situation salariale est serrée? Ou est-ce une entente d’un an pour qu’il prouve qu’il mérite plus? Ou encore, est-ce que ça veut dire qu’il n’est plus dans les plans de Montréal? Le temps nous le dira mais pour l’instant il est un membre à part entire du CH et quand son contrat viendra à échéance, il sera une fois de plus un joueur autonome avec compensation et éligible à l’arbitrage. Quant à Marc Bergevin, il ne lui reste qu’un seul agent libre avec compensation à signer : Jesperi Kotkaniemi et il ne peut pas se prévaloir de l’arbitrage.
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