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Game Night!

June 14, 2021, 5:00 PM ET [239 Comments]
Karine Hains
Montreal Canadiens Blogger • RSSArchiveCONTACT
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The Canadiens’ week off is finally over, tonight, they’ll get to play in their first 3rd round series since 2014. That year when Chris Kreider broke not only Carey Price, but the collective heart of Habs nation. That was a cruel twist of fate, but this time around, lady luck appears to be with the Canadiens. In the 1st round, an injury took Tavares out of the series and in round 2 Mark Scheifele took himself out of the series (even if he’ll tell you the DoPS did it).

It wasn’t all down to luck though, the Canadiens still had to win 8 times to make it to the third round and they did it by imposing their style of play and finally buying in to the team system Ducharme had been pushing for ages. Still, they got very little credit for them, even though they put on a 7-win-in-a-row sequence.

On ESPN, 13 out of 15 pundits are picking Vegas to win this series. The 2 exceptions are Sach Chandan and Arda Ocal who both picked the Habs in 7. On the Athletic, they give the Knights 77% chances of making the final and 46% chances of winning Lord Stanley’s mug. As for the Canadiens, they have 24% chances of getting past the Knights and 7% odds of winning it all.

Even RDS who are usually very pro-Habs, 12 out of 15 experts, picks Vegas to end the Canadiens’ post season. Only Pierre Houde, Martin Lemay and Mario Tremblay put their faith in the Canadiens’ players. If anything though, this is likely to further motive the Canadiens just like it did in the first 2 rounds. Tyler Toffoli said it best: “We knew no one but our friends, family and fans, believed in us”



Tonight, the Habs will attempt to start proving a lot of people wrong and for 2 particular Habs, this opportunity might just be their last to get to the Cup final. Shea Weber has played over 1000 games in the NHL but he’s never once played in a third round series, that’s 16 years without making it this far. Carey Price has won everything at every level aside from the Stanley Cup. Time is starting to run out on the veterans who are now 35 and 33 years old and will be yet another year older in August. For me, these 2 are fast becoming the Canadiens’ version of what Raymond Bourque was for the Avalanche. I strongly believe that there’s a win it for Shea and Carey mentality in that room.

That belief and the way the Canadiens have played in their last 7 games (and victories) is what makes me pick Montreal in 6. Yes, I’m picking them to put the final nail in the Golden Knights’ coffin in Montreal on Quebec’s national day because everything this year feels like destiny, so why stop now?

La semaine de congé du CH est finalement terminée et ce soir, ils joueront dans leur première série de 3e ronde depuis 2014. L’année ou Chris Kreider avait non seulement brisé Carey Price, mais également le cœur collectif de toute une nation. C’était un tour cruel du destin, mais cette année, on dirait que la chance est avec les Habs. Dans la 1e ronde, Tavares a été sorti de la série par une blessure et, dans la 2e ronde, c’est Mark Scheifele lui-même qui s’en est sorti (bien qu’à son avis se soit le département de la sécurité des joueurs).

Il ne s’agit pas seulement de chance toutefois, les Canadiens ont quand même dû remporter 8 matchs pour se rendre là où ils sont et ils l’ont fait en imposant leur style de jeu et en acceptant finalement d’acheter le système proposé par Ducharme. Tout de même, ils ne reçoivent presque aucun crédit pour ces victoires, et ce même avec une séquence de 7 victoires d’affilée.

Sur ESPN, 13 de leurs 15 connaisseurs donnent les Golden Knights gagnants de cette série. Les 2 exceptions sont Sach Chandan et Arda Ocal qui ont tous deux choisi le CH en 7. Sur la plateforme de The Athletic, ils donnent 77% des chances aux Knights de passer à la finale et 46% des chances de remporter la Coupe. Ils sont beaucoup moins généreux avec le CH à qui ils ne donnent que 24% de chances de se rendre en ronde ultime et 7% de chance de remporter le calice sacré du hockey.

Même RDS qui est habituellement plus que favorable aux Habs montre la même tendance. 12 de leurs 15 experts prévoient que Vegas mettra un terme aux séries du CH. Seuls Pierre Houde, Martin Lemay et Mario Tremblay ont confiance dans les joueurs du CH. L’avantage, c’est que tout ce que cela fera, c’est de motiver l’équipe encore plus, tout comme dans les 2 premières rondes. C’est Tyler Toffoli qui l’a dit: “On savait que personne sauf notre famille, nos amis et ne fans ne croyait en nous”.



Ce soir, les Canadiens tenteront de prouver que tout ce beau monde se trompe une fois de plus et pour 2 des joueurs en particulier, cette opportunité pourrait bien être leur dernière chance de se rendre en final de la Coupe Stanley. Shea Weber a joué plus de 1000 matchs en carrière dans la Ligne Nationale et pourtant, il n’a jamais joué en 3e ronde, ça représente 16 ans sans se rendre aussi loin. Carey Price a tout remporté à tous les niveaux, sauf la Coupe Stanley. Le temps commence à presser pour les 2 vétérans qui ont respectivement 35 et 33 ans et qui auront une année de plus au compteur en août. Pour moi, ces 2 là sont en train de devenir l’équivalent de Raymond Bourque pour l’Avalanche en 2001. Je crois fermement qu’il y a maintenant une mentalité de gagner pour Shea et Carey qui s’est installée dans le vestiaire.

Cette croyance et la façon dont les Canadiens ont joué dans leur 7 derniers matchs (et victoires) sont ce qui me fait pencher en faveur du CH en 6 parties. Et oui, je crois qu’ils enfonceront le dernier clou dans le cercueil de Vegas le 24 juin, le jour de la St-Jean, parce que cette année, on a l’impression que c’est leur destiné, pourquoi est-ce que ça devrait s’arrêter maintenant?
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