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Time to Mix Things up

March 6, 2021, 11:24 AM ET [365 Comments]
Karine Hains
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Surprise this morning in Brossard, after a day off, the Canadiens have a full practice on game day and there are some new lines on display. The attack now lines up like this:

Tatar-Danault-Gallagher
Drouin-Suzuki-Armia
Toffoli-Kotkaniemi-Anderson
Lehkonen-Evans-Perry
Byron

So, there are 2 good news here: firstly, Anderson is ready to come back by the looks of thing and secondly, Kotkaniemi finally gets wingers who can finish the plays he’s creating. While it’s no doubt a big improvement for the young Finnish centre, you have to wonder how well Armia will work on the Suzuki line.

A lot will depend on how Jonathan Drouin reacts, if he keeps playing as he has since Ducharme’s appointment, perhaps he’ll be able to get the best out of Armia and he’ll produce more than once every 8 games of so. If he doesn’t though, that line may have trouble producing, Drouin has been a pass first kind of guy this season and if Armia can’t complete his plays like Toffoli or Anderson did, it will be a big loss in production.

Still, people have been asking for changes and here they are, up front at least, the defensive pairings remain the same. Buckle up Habs fans, we’ll see what the new lines can do against the Jets tonight at 7:00 PM. Intriguing, Byron is not staying on the ice with the healthy scratches to do some extra work, Lehkonen is though...

In his post practice comments, Ducharme states that he's not 100% sure that Anderson will be back tonight and that we may see some movement across the lines on the right wing. He likes to keep us, and opponents guessing it seems.

Surprise ce matin à Brossard, après une journée de congé, le CH a un entraînement ce matin bien que ce soit jour de match et il y a de nouvelles lignes à l’attaque. Voici de quoi elles ont l’air:

Tatar-Danault-Gallagher
Drouin-Suzuki-Armia
Toffoli-Kotkaniemi-Anderson
Lehkonen-Evans-Perry
Byron

Donc, il y a 2 bonnes nouvelles ici: premièrement, Anderson est prêt à revenir au jeu si on en croit les apparences et deuxièmement, Kotkaniemi a finalement des ailiers en mesure de terminer les jeux qu’il crée. Alors que c’est très certainement une grosse amélioration pour le centre finlandais, on peut se demander quel impact cela aura sur la ligne de Suzuki qui est maintenant complété par Armia.

L’efficacité de ce nouveau trio dépendra beaucoup de Jonathan Drouin, s’il continue de jouer comme il l’a fait depuis l’arrivée de Ducharme en poste, il arrivera peut-être à tirer le meilleur d’Armia et celui-ci produira plus souvent qu’à chaque 8 matchs. Si ce n’est pas le cas par contre, cette ligne pourrait avoir de la difficulté à produire, Drouin est un fabricant de jeu avant tout cette saison et si Armia n’arrive pas à compléter ses jeux comme Anderson et Toffoli l’ont fait, ce sera une grosse perte de production.

Mais, les partisans réclamaient des changements et les voilà, en attaque au moins, les paires défensives demeurent quant à elles intactes. Attachez vos ceintures partisans du CH, nous verrons ce soir ce que ces nouvelles lignes peuvent faire contre les Jets 7:00 PM. Intrigant, Byron ne reste pas sur la glace à faire des exercices supplémentaires avec les réservistes mais Lehkonen oui...

Dans ses commentaires après la pratique Ducharme déclare qu'il n'est pas certain qu'Anderson sera présent ce soir et ajoute qu'on pourrait voir du mouvement entres les lignes à l'aile droite pendant le match. Il aime nous laisser dans le doute et ses adversaires aussi.
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