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Habs Update

March 1, 2021, 4:56 PM ET [638 Comments]
Karine Hains
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Dominique Ducharme finally got to coach a full practice at home in the Brossard Bell Complex. Unsurprisingly considering the way the team played Saturday, none of the lines or defensive pairings were changed. Meaning that Toffoli remains on Suzuki’s right wing while Drouin is on his left, this is unlikely to change at least until Anderson is back in the line-up. Following his absence at practice, Ducharme confirmed that it’s likely that he will not play tomorrow night.

Carey Price spent some time on the second rink in Brossard today with Stephane Waite putting in the work to fix whatever had been ailing his game for weeks now. When questioned about who will be in net tomorrow, Ducharme said that he would make the decision today, announce it to the goalies and that he would confirm it to the media tomorrow.

Personally, as I’ve said, I’d like to see him go with Jake Allen for the next little while, but it’s not an easy decision. Perhaps a game against the last-place team of the division in the wake of a coaching change is what he needs to get his confidence back? But can the Canadiens afford that gamble right now? Every point matters right now and I fully believe they should go with the goaltender that gives them the best chance to win…For now at least, that’s Jake Allen.

Post practice, Jonathan Drouin stayed back on the ice, discussing with Jake Evans and then helping Romanov work on his shot by sending him set-up passes, much like in game situations. When asked about it, Drouin told the journalists that he likes helping the other players develop and that receiving passes was much better for Romanov than just hitting a stationary puck or one he’d just bounced of the boards to make a pass to himself.

Today was the date on which the window allowing teams to sign the players on their reserve list opened and the Habs were the first to announce a signing. Gianni Fairbrother, who was picked in the 3rd round pf the 2019 NHL draft, was signed to a 3-year entry level contract starting next season. The deal will see Fairbrother earn $750 000 in the NHL for the first two seasons and $775 000 in the third one. If he plays in the AHL, he’ll be making $70 000 per campaign. He’s the 2nd of 4 recent third-round blue liners that the Canadiens will be signing; Harris and Norlinder should be next and Fleury is already under contract.

It’s also worth noting that 4 players have to be signed by June 1st to remain the Habs’ property: Raphael Harvey-Pinard, Joni Ikonen, Jacob LeGuerrier, Kieran Ruscheinski. Judging by his performances in Laval so far, it’s not a stretch of the imagination to think that Harvey-Pinard will be rewarded with a contract.



Dominique Ducharme a finalement pu diriger un entraînement complet à la maison au Complexe Sportif Bell de Brossard. Sans grand étonnement après la performance livrée samedi soir, aucun changement n’a été apporté aux trios et aux paires défensives. Ce qui veut dire que Toffoli demeure à la droit de Nick Suzuki et Drouin à sa gauche, il serait surprenant que cela change, du moins d’ici au retour d’Anderson dans la formation. Ducharme a par ailleurs confirmé qu’il est peu probable que celui-ci soit en uniforme demain soir.

Carey Price a passé du temps sur la deuxième patinoire à travailler en solo avec Stéphane Waite, pour tenter d’adresser les déficiences qui affectent son jeu depuis des semaines. Quand il s’est fait demander qui serait devant le filet demain, Ducharme a dit qu’il prendrait la décision aujourd’hui, aviserait les gardiens et la confirmerait aux médias demain.

Personnellement, comme je l’ai déjà dit, j’aimerais le voir opter pour Jake Allen pour quelques jours, mais ce n’est pas nécessairement une décision facile. Peut-être qu’un match contre la dernière équipe de la division après un changement de coach est ce dont Price a besoin pour retrouver sa confiance? Mais est-ce que les Canadiens peuvent se permettre de prendre ce pari présentement? Chaque point est important et je crois sincèrement qu’ils devraient miser sur le gardien qui leur donne la meilleure chance de l’emporter…Pour l’instant du moins, c’est Jake Allen.

Après l’entraînement, Jonathan Drouin est resté sur la glace, conversant avec Jake Evans et ensuite aidant Romanov à travailler sur ses lancers en lui envoyant des passes, comme en situation de match. Il a expliqué aux journalistes qu’il aime aider les autres joueurs à se développer et que de recevoir des passes est beaucoup mieux pour Romanov que de lancer à partir de rondelles stationnaires ou de se faire des passes à lui-même avec la bande.

Aujourd’hui était la date à partir de laquelle les équipes avaient le droit de signer les joueurs se retrouvant sur leur liste de réserve et le CH a été la première équipe à annoncer une signature. Gianni Fairbrother, qui a été sélectionné en 3e ronde du repêchage de 2019 a été signé à un contrat d’entré d’une durée de 3 ans qui commencera la saison prochaine. L’entente permettra à Faibrother de gagner 750 000$ dans la LNH pour les deux premières saisons et 775 000$ pour la troisième. S’il joue dans la LAH, il recevra 70 000$ par campagne. Il est le 2e de 4 défenseurs récemment sélectionnés en 3e ronde que le CH signera; Harris et Norlinder devraient être les prochains et Fleury est déjà son contrat.

Ça vaut aussi la peine de noter que 4 joueurs de la liste de réserve du CH doivent être signés avant le 1er juin pour demeurer la propriété des Habs; Raphael Harvey-Pinard, Joni Ikonen, Jacob LeGuerrier, Kieran Ruscheinski. Si on en juge par ses performances à Laval jusqu’à maintenant, il ne serait pas surprenant de voir Harvey-Pinard se mériter un contrat.
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