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Mission Accomplished

January 24, 2021, 10:35 AM ET [400 Comments]
Karine Hains
Montreal Canadiens Blogger • RSSArchiveCONTACT
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The Habs put another tick in the win column last night when they bested the Canucks 5-2 in Vancouver and conclude their first road trip with 10 points out of a possible 12. It’s fair to say that so far, this group is more than meeting expectations. Most experts though that this new look Canadiens team would need a bit of time to integrate all its new members, but it looks like it happened in a flash.

Last night, all eyes were on Tyler Myers and everyone wondered if someone on the Habs roster would “get justice” for Joel Armia after the NHL player safety department deemed no further discipline was warranted for the hit that rocked the end of Thursday’s game. We didn’t have to wait a long time to find out, in the warm-up, Joel Edmundson asked Myers if he was ready to settle the score during the game and it was done 3 minutes in. Edmundson and Myers train together in Kelowna in the Summer and they’re actually friends, but there are no friends on the ice. Edmundson and his teammate didn’t like the hit, and someone had to step-up, which he did. Comments were unanimous after the game, Edmundson is a team guy and everyone was grateful for what he did.

With Armia injured, last night was also Corey Perry’s first game this season and he fit right in. He played on the third line alongside Kotkaniemi and Toffoli and the line was as efficient as it had been with Armia in the line-up. Last year, when Drouin and Byron were injured in Washington, they were replaced by Charles Hudon and pre-stay in Laval Kotkaniemi, now the Habs truly have NHL caliber players waiting in the wing to fill-in when the injury ninja strikes. Perry had over 15 minutes of ice-time last night, put 4 shots on net, received a minor penalty and scored a goal…a pretty good night at the office by anyone’s standard.

As for the team’s overall performance last night, we saw a more disciplined Canadiens’ side, less unprovoked penalties and a team more efficient defensively as well. Carey Price, who signed his 350th win (becoming the 5th youngest goalie to do so in NHL history) looked better out there, his puck-tracking and positioning were spot on and he had a .920 save percentage. When Edmundson scored an empty net goal with what looked like a football hail Mary pass, he became the 16th different Habs to get a goal this season. 16 out of 19 players have scored… 6 games in, that stat more than any other sums up this year’s edition of the Canadiens, they play as a team and the offense is coming from everywhere. No line has to be overused because all 4 lines can produce and in a condensed schedule, this will be key.



Even if the whole team is performing well, it’s worth giving some props to individuals:

Nick Suzuki: He became the 10th Canadiens’ player in the last 45 years to record a season-opening point streak of at least six games. Doug Wickenheiser had an 11 game with a point steak back in 1982-1983. Not only is he producing a point a game, but his defensive play is also exceptional, Jonathan Drouin called him a mini Patrice Bergeron in his post game comments, high praise indeed.

Jonathan Drouin: Quietly, Drouin is also on a point a game pace even though he’s been held off of the score sheet 3 times. Last night, he scored the Canadiens’ 4th goal on a breakaway. He took his time, showed off his deking skills, opened Holtby’s 5-hole before tucking the puck in calmly, it was great to see.



Jeff Petry: With an attack firing on all cylinders, it’s no surprise that Petry has 7 points to his name, but what is a surprise though is that he leads all defensemen in the league in points and in plus/minus.

Tyler Toffoli: He exploded in Vancouver and now leads the team in points. It took him a few games to get on the score sheet, but scorers are streaky, it’s still early but right now that 4 year at 4.25 M per contract looks like a steal.

Jake Allen: In 2 games, Allen has got 2 wins. How many games did it take Keith Kinkaid to get 2 wins last year? Trick question, he never did. He played 6 games and won just 1 before the team had seen enough. Right now, Allen has a 2.01 GAA and a .907 save percentage, numbers that inspire confidence in a back-up.

The Canadiens will be travelling back to Montreal today and will have a much-deserved day off tomorrow before resuming training in Brossard on Tuesday. Next game on the calendar is the home opener Thursday night against the Calgary Flames at 7:00 PM. Speaking of calendars, circle February 2nd on yours since on that day, the Habs’ captain will play his 1000th game in the NHL.

Les Habs ont pu mettre un autre crochet dans la colonne des victoires hier soir alors qu’ils ont eu le meilleur sur les Canucks par la marque de 5-2, terminant ainsi leur voyage avec 10 points sur une possibilité de 12. Il est juste de dire que jusqu’à présent, cette équipe fait plus que répondre aux attentes. La plupart des experts s’attendaient à ce que les hommes de Claude Julien aient besoin d’une période d’adaptation avec tant de nouveaux venus à intégrer dans leurs rangs, mais ça semble s’être produit instantanément.



Hier soir, tous les yeux étaient tournés vers Tyler Myers et tout le monde se demandait si un des joueurs du CH allait “obtenir justice” pour Joel Armia après que le département de la sécurité des joueurs de la ligue ait jugé qu’aucune discipline supplémentaire n’était nécessaire après le coup à la tête qu’il avait reçu en fin de match jeudi. Nous n’avons pas eu à attendre longtemps pour avoir la réponse à cette question, dès la période d’échauffement, on a vu Joel Edmundson demander à Myers s’il accepterait de se battre pour répondre de ses actes et le match était vieux d’à peine 3 minutes quand les deux colosses en sont venus aux poings. Edmundson et Myers s’entraînent ensemble l’été à Kelowna et ils sont des amis, mais il n’y a pas d’ami sur la glace. Edmundson et ses coéquipiers n’ont pas aimé le coup sur Armia et quelqu’un devait passer le message, ce qu’il a fait. Les commentaires étaient unanimes après le match, le numéro 44 est un gars d’équipe et tout le monde lui était reconnaissant.



Avec la blessure d’Armia, Corey Perry a pu faire son entrée dans l’alignement hier soir et force est d’admettre qu’il cadrait parfaitement. Il a joué sur le troisième trio avec Kotkaniemi et Toffoli et la combinaison était tout aussi efficace qu’avec Armia. L’an dernier, quand Drouin et Byron étaient tombé au combat à Washington, le CH avait dû se tourner vers Charles Hudon et la version pré séjour à Laval de Kotkaniemi pour les remplacer, maintenant, le Tricolore bénéficie de vrais joueurs de calibre de la LNH pour remplacer les victimes de blessures. Au final, Perry a passé plus de 15 minutes sur le jeu, a pris 4 tirs au but, reçu une pénalité mineur et marqué un but…une bonne journée au travail pour n’importe qui.



Quant à la performance d’ensemble de l’équipe hier soir, nous avons vu une équipe plus disciplinée, moins de pénalités non provoquées et une formation plus efficace en défensive. Carey Price, qui a signé sa 350e victoire en carrière (devant le 5e plus jeune cerbère à réaliser l’exploit dans le LNH) semblait aussi plus à l’aise, il suivait bien la rondelle et son positionnement était bon, comme en fait foi son pourcentage d’arrêt de .920. Quand Edmundson a marqué dans un filet désert avec ce qui avait l’allure d’une passe “je-vous-salue-Marie” au football, il est devenu le 16e joueur du CH à marquer cette saison. Le 16e joueur sur 19 à trouver le fond du filet…après seulement 6 matchs…cette statistique est probablement celle qui décrit le mieux cette édition de la Sainte-Flanelle, ils jouent en équipe et l’attaque vient de partout. Aucun des trios n’a à être surutilisé parce que les 4 lignes peuvent produire et dans un calendrier condense, ce sera un atout de taille.

Même si l’équipe en entier performe bien, certains individus méritent une mention spéciale:

Nick Suzuki: Il est devenu le 10e joueur du CH au cours des 45 dernière années à enregistrer une séquence d’au moins 6 matchs avec un point en début de saison. Doug Wickenheiser a réussi une telle séquence de 11 matchs pour entreprendre la saison 1982-1983. En plus de produire un point par match, son jeu défensif est également exceptionnel. Jonathan Drouin l’a qualifié de mini Patrice Bergeron dans ses commentaires d’après match, ce qui n’est pas peu dire.

Jonathan Drouin: Sans fanfare, Drouin produit également à un rythme d’un point par match même s’il ne s’est pas inscrit à la marque dans 3 rencontres. Hier soir, il a inscrit le 4e but du CH en échappé. Il a pris son temps, démontré ses feintes magistrales, a ouvert les jambière d’Holtby avant de glisser la rondelle dans le filet calmement, c’était de toute beauté à voir.

Jeff Petry: Avec une attaque qui fonctionne à plein régime, il n’est pas surprenant de voir que Jeff Petry a 7 points à sa fiche, mais c’est surprenant par contre de voir qu’il mène tous les défenseurs de la ligue au chapitre des points et du différentiel.

Tyler Toffoli: Il a explosé à Vancouver et mène maintenant l’équipe au chapitre des points avec 8. Ça lui a pris quelques matchs avant de s’inscrire au pointage, mais comme beaucoup de marqueurs, il connait des séquences plus fructueuses que d’autres. Il est encore tôt mais jusqu’à maintenant, ce contrat de 4 ans pour 4.25 M par an ressemble à un vol.

Jake Allen: En 2 matchs, Allen a autant de victoires. Combien de matchs avaient-ils fallu à Keith Kinkaid pour inscrire sa deuxième victoire? Question piège, il n’y a pas eu de 2e victoire. Il a joué 6 matchs avant que l’organisation en ait assez vu. Présentement, Allen a une moyenne de but de 2.01 et un pourcentage d’arrêt de .907, des chiffres qui inspirent la confiance.

Le CH retournera à Montréal aujourd’hui et aura droit à un jour de congé bien mérité demain avant de reprendre le collier mardi à Brossard. Le prochain match au calendrier est jeudi soir à 7:00 PM au Centre Bell contre les Flames de Calgary. Parlant de calendriers, entourez la fate du 2 février sur le vôtre, ce jour-là, le capitaine du Canadien disputera son 1000e match en carrière.
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